Группа Rammstein - главная
Rammstein  навигация
Rammstein
     Новости
     О группе
     Дискография, mp3
     Чтиво
     Концерты
     Скачать клипы
     Фотографии
     Wallpapers

     Магазин
     Рассылка
     Разное
     Фанатам
     Ссылки
 
Rammstein - реклама
Rammstein
QLE.RU/100x100

Любовь сильнее ненависти

P.L. посвящаю
.
Глава 1. Белоснежка и рудокопы. Побег.
У Белоснежки и принца родилась прекрасная дочь. Дочь унаследовала от матери чёрные волосы, голубые глаза, розовые губы стройные ноги и нежный голос. Она познала чёрную силу, увлекалась кокаином. Родители не раз ловили её, лечили, но всё шло к коту под хвост. Однажды её посадили под домашний арест. Она смогла убежать.
Она поселилась в Чёрном лесу у шести рудокопов: Тилля, Пауля, Кристиана, Кристофа, Оливера, Рихарда. Она готовила, убирала, стирала. А так же она их любила. Но под действием наркотиков она их бранила. Однажды Пауль подарил Белоснежке кусочек золота. Он был маленький, и Белоснежка выпорола Пауля на виду у всех.
Однажды, когда все рудокопы были на своей тяжкой работе, Белоснежка принимала свою страшную силу- кокаин. Когда рудокопы вернулись, они обнаружили Белоснежку мёртвой. Рядом с ней лежал шприц. Рудокопы долго рыдали. Они решили не закапывать её в землю, потому что не хотели, чтобы такое прекрасное создание гнило в земле. Они смастерили стеклянный гроб и отнесли его на вершину горы. На той горе росло одинокое корявое дерево, и на нём висело одно- единственное яблоко.
Целые дни проводили рудокопы в слезах на горе. Они думали о том, что, если бы Белоснежка была жива, они бы любили её ещё сильней, больше своей ужасной жизни.
В один прекрасный день к той горе подъехал принц. Он хотел посмотреть, как живут простые рабочие люди. Рудокопы встретили принца неласково. Они накормили его чёрствым хлебом, обгрызенным крысами, и протухшей кашей, которую ели сами каждый день. Потом они провели его в свои покои с железными кроватями и грязными одеялами, на которых они спали. Принц ужаснулся.
Рудокопы рассказали ему печальную историю о Белоснежке. «Где это волшебное создание?- воскликнул принц.- Я хочу её видеть!»
Пока шли к горе, рудокопы со злыми лицами перешёптывались между собой. Принц же ничего не замечал, погрузившись в мечты о прекрасной Белоснежке.
Страшна была гора в тот день. Мрачные тучи закрыли всё небо. Моросил мелкий дождь. Грязные, оборванные рудокопы карабкались по скалам, ругаясь и сплёвывая. Один из них всё время улыбался и строил принцу страшные рожи. Мурашки побежали по телу принца. Он почуял неладное.
Вот и вершина. Корявое дерево скрипело от сильных порывов ветра. Где-то под горой выла стая волков. На суке дерева сидела нахохленная ворона и противно каркала.
Принц подошёл к стеклянному гробу и увидел Белоснежку. Сердце его затрепетало от любви и радости. «Вот она, моя невеста! Вот та, ради которой прошёл я этот ужасный путь через множество королевств!»- думал он про себя. Он нагнулся к ящику, чтобы поцеловать свою избранницу, и…
Яблоко сорвалось с дерева. Стекло разбилось, Белоснежка раскрыла глаза. Увидев над собой принца, она схватила яблоко и швырнула в него. Сзади на принца навалились рудокопы. Они стали бить принца, стукнули его головой об ствол дерева. Принц потерял сознание. «Давай верёвку, давай!»- орал с пеной у рта один рудокоп. «Да ты руками его, руками!»- в бешенстве ревел другой. Никто в потасовке и не заметил, что Белоснежки уже давно нет в ящике, что она убежала вниз, под гору, и вообще навсегда убежала от грязных, грубых работяг.
А рудокопы всё бесновались. Один стащил с принца одежду и напялил наизнанку. Другой снял с его головы корону и воткнул в свои волосы. Третий снял с него оружие- пистолет, и засунул за пояс.
Когда рудокопы насытились своими жестокими побоями, они покинули гору, оставив несчастного принца, навеки потерявшего свою любовь, валяться в грязи, под холодным дождём.
***
Ночью, когда все рудокопы спали, на горе появилась чья-то мрачная фигура. Фигура медленно шла по острым камням, приподнимая подол длинного платья. Это была Белоснежка, возвратившаяся к тому, кто хотел сделать её своей женой, но не смог и не сможет уже.
Белоснежка взяла в свои руки голову принца и почувствовала на его лице что-то липкое. В свете луны она увидела кровь. «Они убили его, эти проклятые рудокопы,- подумала она.
Она наклонилась к его лицу и поцеловала убитого принца в его закрытые глаза. Принц пошевельнулся, хлопнул глазами, под которыми пролегли фиолетовые тени. На его лице появилось выражение изумления.
«Кто ты такой?»- спросила Белоснежка. «Я- тот, кого ты ждала. Я- твой избранник, твой принц. Рудокопы убили меня, но я, благодаря тебе, вновь ожил. Но теперь я внешне изменился, хотя по-прежнему люблю тебя. В детстве на меня наложили заклятие. Старая ведьма, которая жила в нашем дворце, предсказала, что однажды я буду убит рудокопами, но потом прекрасная девушка оживит меня, но я уже приобрету другой вид и стану намного страшней, чем был прежде. Но если ты не отвергнешь меня и станешь моей женой, то я когда-нибудь верну себе прежний облик».
«Да, да,- прошептала Белоснежка.- Я не покину тебя. Я пойду за тобой куда угодно, на край света, только бы ты стал прежним».
«Хорошо. Сейчас мы должны отправляться в путь, чтобы утром быть подальше от страшной горы, не то рудокопы погонятся за нами, и не видать нам тогда счастья».
С этими словами принц и Белоснежка взялись за руки и стали спускаться вниз, в долину.
Глава 2. Исповедь Белоснежки. Утро рудокопов.
Всю ночь шли принц и Белоснежка по долине, всё больше и больше отдаляясь от страшной горы с рудокопами. Утром, когда стало понемногу светать, Белоснежка сказала принцу:
-Давай присядем и отдохнём. Я очень устала, да и ты тоже.
Они опустились на землю и стали осматривать местность. Долина была затянута туманом. Ничего вокруг не было видно.
-Надо разжечь костёр,- сказал принц.- Здесь очень холодно, и неизвестно, когда мы доберёмся до какой-нибудь деревушки, где нас обогреют и накормят. Надо раздобыть что-то на завтрак. Ты иди и поищи что-нибудь съедобное, а я отправлюсь за хворостом.
Белоснежка и принц разошлись в разные стороны и скрылись в густом тумане. Через некоторое время где-то раздался голос принца:
-Иди, иди сюда! Я нашёл хворост и сейчас мы с тобой разведём костёр.
Вскоре Белоснежка с принцем сидели у большого, ярко горящего костра. Они держали в руках палочки, на которых были нанизаны какие-то корешки, и ели.
-Расскажи мне что-нибудь,- попросил Белоснежку принц.- Ты уже что-то знаешь обо мне, а я о тебе ничего.
-Хорошо,- отвечала Белоснежка и начала свой рассказ.
-Я родилась в королевской семье. Отец мой женился на принцессе Белоснежке, в честь неё меня и назвали. Мои родители очень любили меня, но я не оправдала их надежд. Дело в том, что я увлекалась кокаином и была наркоманкой. А когда не было под рукой наркотиков, что со мной творилось! Чтобы только успокоиться, я колола всё, что под руку попадётся. Бедные родители! Они смотрели на меня и ничего не могли поделать. Теперь я понимаю, как глубоко виновата перед ними. Мне кажется, я бы прямо сейчас бросилась бы к ним и заплакала, и сказала: «Мать моя, отец мой, простите меня! Простите меня, жалкую наркошу!»
Принц сидел и не мог вымолвить ни слова. Нет, он не сидел, вытаращив глаза и раскрыв рот, как это делают обычно чем-то удивлённые люди. Нет, взгляд у него был очень глубоко опечаленный, и всё лицо какое-то расстроенное.
-Я очень потрясён твоим рассказом,- наконец заговорил он.- Я даже не мог подумать о тебе такое, пока ты сама мне не рассказала всё как есть. Я мог бы прогнать тебя, сказать, что мне не нужна бывшая наркоманка, но я всё равно не покину тебя, потому что ты не побоялась мне всё рассказать честно.
***
Красное солнце выползло из-за серых тучек и осветило гору, затянутую утренней дымкой. Его маленький лучик заглянул в грязное, мутное окошко домика рудокопов. Свет лучика упал на неумытое лицо одного из них. Рудокоп что-то пробормотал себе под нос, лениво потянулся, перевернулся на другой бок и через несколько минут захрюкал, захрапел.
Убогое зрелище представляла собой каморка. В углах висела паутина с огромными сенокосцами. Около стены стоял треснутый умывальник. У дверей лежала гора драных тряпок- рабочей одежды.
Но вот один рудокоп сладко потянулся, подпрыгнул на своей кровати так, что она застонала и заскрипела, и рявкнул громогласным голосом на всю комнатёнку:
-Эй, братцы! Подъём! Нас ждут великие дела!
Рудокопы нехотя приподнимались на своих кроватях, зевали, потягивались, протирали глаза, ещё не отойдя от сладкого сна. Рудокоп, проснувшийся раньше всех, уже натягивал, стоя перед разбитым зеркалом, курточку и штаны. Полюбовавшись своей крупной, мужественной фигурой и довольно красивыми чертами лица, он громко крикнул, так, что стены затряслись:
-Эй, братцы! Вперёд! Что мы сделали вчера?
-Расправились с принцем,- сказал один из них, довольно красивый, молодой рудокоп, с длинным и прямым носом.
-Правильно! А что мы должны сделать сегодня?
-Поймать Белоснежку,- ответил другой, невысокого роста рудокоп с вечно улыбающимся лицом.
-Неверно!- ревел рудокоп.- Мы должны побыстрее отстреляться, сделать всю нашу мерзкую работёнку, чтобы потом оттянуться как следует.
Рудокопы стали по очереди подходить к куче тряпья и выбирать свою одежду. На груди у каждого был нашит номерок и табличка с фамилией. По ним каждый выбирал свою куртку и штаны. Когда покончили с одеванием, стали умываться и причёсываться. Закончив наконец приводить себя в порядок, рудокопы выстроились и, словно маленькие дети, гуськом отправились по тёмному коридору в шахту.
Спускались в подземелье по шаткой деревянной лесенке. Первым спускался самый маленький рудокоп, чтобы лестница не рухнула. Потом, когда лез второй, внизу уже лестница поддерживалась первым слезшим в шахту рудокопом. Последним спускался самый крупный, и внизу уже пятеро держали лесенку своими крепкими молодыми руками.
В подземелье было темно, хоть глаза выколи. Где-то в глубине капала вода. Рудокоп, который считался самым главным, подошёл к рудокопу с вечно улыбающимся лицом и сказал ему тихо:
-Ты сегодня можешь не работать.
-Почему?- удивился улыбчивый рудокоп.
-Потому что сейчас ты поднимешься на гору и посмотришь, как там поживает наш принц,- рудокоп ухмыльнулся.-Ну, удачи тебе, Пауль!
Пауль с вечно улыбающимся лицом полез по лестнице наверх, и через длинный коридор выскочил на улицу.
Солнце ласково согревало землю, и только страшная гора под этим нежным светом оставалась страшной и холодной. Пауль полез наверх, хватаясь за камни и траву.
Вот и вершина. Но где же принц? Пуста была вершина. Рудокоп сунул палец в рот, подошёл к обрыву. Но и там, на дне, не увидел он и следов принца.
«Это всё странно. Очень странно»,- подумал Пауль и пошёл обратно.
Глава 3. Драка. Выборы.
Вечером рудокопы собрались в комнате, где обычно они ели. Пережёвывая тухлую кашу и давясь прокисшим супом, они со злобой обсуждали новость, принесённую Паулем.
-Поганый принц!- ревел главный рудокоп, по имени Тилль, стуча кулачищем по рассохшемуся столу.- Он оказался колдуном! Он дожидался, пока мы сгинем с этой горы, а потом просто-напросто исчез!
-Но этого не может быть!- восклицал Пауль.
Откуда ты знаешь?- спросил у Пауля Кристоф, другой рудокоп. Мы не знаем того, на что способны эти богачи. Может, они за деньги выведывают секреты колдовства у старых ведьм и потом пользуются ими.
-Уроды!- никак не успокаивался Тилль.- За деньги душу нечистой силе продадут!
В комнате на миг воцарилось молчание. Слышалось только чавканье и хлюпанье. Затем поднялся крупный, красивый молодой рудокоп с чёрными волосами и голубыми глазами. Его звали Рихард. Он заговорил:
-Я догадываюсь, в чём дело. Тут без колдовства не обошлось. Я подозреваю, что тут замешана и Белоснежка…
-Гадкая Белоснежка!- перебил его Тилль.- Она втёрлась в наше доверие, а потом вот так взяла и бросила нас!
-Стойте, стойте!- Пауль встал и заговорил:- Я помогу вам всем! С моей помощью мы вернём и принца, и Белоснежку.
Он что-то негромко проговорил- и на грязном, заляпанном столе появился красивый хрустальный шарик голубого цвета. Он стал расти и увеличиваться, и вскоре уже был довольно большим. Рудокопы разинули рты. Пауль подозвал их к себе и указал им пальцем на шар. Рудокопы посмотрели и…
Внутри шара появились какие-то смутные фигуры. Потом они стали всё более чёткими… и вот уже все рудокопы видели Белоснежку и принца.
В шаре они увидели всё, что произошло ночью на горе и в долине.
-Этот магический шар записывает все события, которые происходят рядом с нами,- объяснил Пауль.
-Мы должны схватить Белоснежку и принца!- закричал Кристоф.- Они где-то рядом, в долине!
Пауль снова сжал свой кулак, разжал- на его ладони лежал клочок бумаги. Он так же, как и шар, стал увеличиваться в размерах, и через мгновение на столе лежала большая потрёпанная карта. Рудокопы сгрудились вокруг неё и жадно уставились глазами на Пауля, ожидая, что он дальше скажет.
-Это карта нашей местности,- говорил он, водя грязным пальцем по карте.- Вот долина. Я думаю, что за ночь они не могли далеко уйти. Они где-то здесь,- Пауль ткнул куда-то в середину карты.
-Прекрасно,- сказал Кристоф.- Я думаю, что если сейчас мы отправимся в погоню, то дня через два непременно схватим этих негодяев!
-Стойте, стойте!- заорал один из рудокопов, до всего этого тихо сидевший в уголке.- Так нельзя! Мы должны выбрать самого умного, самого храброго, самого сильного из нас для того, чтобы наш отряд не был похож на тупое стадо, чтобы этот человек умело мог управлять нами. Кого мы выберем?
Рудокопы загалдели. Один предлагал Тилля, другой- Пауля. Началась настоящая война. Рудокопы разделились на два лагеря. По разным краям стола сидели сторонники первого и второго. Спор начал перерастать в драку. Рудокопы с криками вцеплялись друг другу в волосы, били кулаками друг друга по лицу. У многих лица были перепачканы кровью.
Паулю сломали нос. Он дико заорал противным визгливым голосом, схватился рукой за нос, пытаясь остановить кровь. Но кровь не останавливалась, а наоборот, хлестала фонтаном. В бешенстве Пауль ударился головой об стол, потерял сознание и свалился на пол.
Никто не обращал на него внимания. Рудокопы продолжали воевать. Кристоф сидел в углу с окровавленным лицом. У Рихарда распух один глаз, и под ним стоял огромный чёрный синяк.
-Давайте выберем Пауля!- ревел громогласным голосом Тилль.
-Давай лучше ты будешь главным!- орал рудокоп Кристиан, который и был зачинщиком этой ссоры.
-Нет, Пауля!- закричали хором Кристоф и Оливер.
Снова началась драка. Рудокопы швыряли друг в друга недоеденной кашей и чёрствыми кусками хлеба.
Наконец Тилль стукнул кулачищем по столу и рявкнул что-то. В комнате воцарилось молчание. Оборванные, перемазанные кашей и кровью рудокопы стояли, как солдаты, вытянув руки по швам и опустив головы.
-Братцы!- Тилль ещё раз шарахнул кулачищем по столу.- Все вы- дураки. Вам предложили выбрать самого главного из нас, кто повёл бы нас в погоню за Белоснежкой, а вы устроили побоище. Что, довольны теперь? Приняли решение?- он ухмыльнулся.- Говорите!- приказал он.
Кристофер утёр окровавленное лицо рукавом куртки и сказал негромко:
-Приняли. Пусть Пауль будет главным.
Под столом кто-то стонал и хрюкал. Все рудокопы посмотрели туда и увидели Пауля. Он валялся на полу, глаза его были закрыты, по лицу стекала кровь. Услышав своё имя, он приподнял голову и страшными, помутневшими глазами уставился на всех.
-Что такое?- спросил он.- Ну? Что уставились?
-Поздравляем!- Кристофер подошёл к нему, протянул грязную руку.- Мы выбрали тебя главным над нами. Отныне ты будешь руководить силами нашего маленького отряда.
Глава 4. Ведьмак. Смертный бой. Новый повелитель.
Когда Пауль пришёл в себя, рудокопы стали решать, что делать дальше.
-Пусть решает тот, кого вы сами выбрали,- сказал Тилль.
Пауль молчал. Рудокопы уставили на него свои глаза.
-Вот что я думаю,- заговорил он.- Нам некогда ждать. Сейчас я попробую отыскать Белоснежку и принца, а потом сообщу вам, где они и что нам делать дальше.
-А как ты их найдёшь?- спросил Кристофер, вытаращив свои глазищи на Пауля.
-Легко и просто. Ха-ха-ха!- воскликнул он и хлопнул в ладоши. На столе появилась аккуратно сложенная гора серебристого цвета одежды и лакированые сапоги. Пауль скинул с себя всю рабочую одежду и натянул всё то, что лежало на столе. Затем он стащил свои тяжёлые ботинки и надел сапоги.
-В такой опасный путь нельзя отправляться без оружия,- произнёс Пауль.- Где пистолет, который ты снял с принца?- спросил он Кристофера.
Кристофер вытащил из-за пояса серебристый пистолет с непонятными корявыми буквами на ручке. Пауль сунул его за пояс.
-А теперь послушайте меня,- обратился он к своим братцам.- Я ухожу в опасный путь. Я могу вернуться, могу погибнуть. Надейтесь на то, что высшие силы сохранят меня и я вернусь целым и невредимым. А если нет, то…- он не договорил.- До свидания!
Пауль стукнул каблуками сапог друг о друга. Что-то хлопнуло, всю комнату заволокло едким дымом. Когда дым рассеялся, Пауля в комнате не было. Рудокопы разинули рты. В наступившей тишине заорал Кристиан:
-Взорвался! Он взорвался!
Кристиан сорвался с места и подбежал к тому месту, где ещё недавно находился Пауль, но ничего не увидел.
-Куда он исчез!- орал он.
Рудокопы сидели молчаком, только Тилль пожал плечами.
***
Не прошло в комнате и пяти минут, как снова послышался хлопок, комната вновь окуталась дымом, и у стола вновь во всём великолепии стоял Пауль.
-Они были рядом с Чёрным лесом, у заброшенного сарая,- сказал он.
-Почему ты не схватил Белоснежку?- спросил откуда-то из угла Рихард.
- Ха-ха!- усмехнулся Пауль.- Я же говорил: это опасное задание! Если бы я стал ловить Белоснежку, то принц со своими колдовскими приёмами просто уничтожил бы меня!
-Ты- молодец!- громко крикнул Тилль.- Ты- наша сила! С тобой мы доберёмся до принца и Белоснежки! Мы обязаны наградить тебя!
-Не надо, не надо!- Пауль заулыбался и замахал руками, но Кристофер и Рихард схватили его и потащили к середине комнаты, где стоял высокий старинный стул, неизвестно каким образом очутившийся в этой убогой каморке. Усадив на стул своего повелителя, они встали по обеим сторонам стула.
-Я хочу сказать несколько слов о нашем повелителе!- заговорил Рихард.- С этого дня мы должны уважать его и слушать всякое его слово.
Рудокопы захлопали в ладоши, заулюлюкали и засвистели. Пауль сидел на стуле с растерянным лицом.
-Поздравляем тебя!- продолжил Кристофер.- Повелевай нами, и мы будем слушать тебя!
Откуда-то выполз Кристиан. В руках он держал корону, снятую им когда-то с принца. Своими руками он нахлобучил корону на голову Пауля. Тот улыбался, гордо восседая на стуле и болтая ногами.
-Скажите нам несколько слов,- попросил Кристофер.
-Первое:- начал Пауль,- вы не должны называть меня на «вы», и тем более, «наш повелитель», ну и так далее. Я ничуть не лучше и не хуже вас. Вы- мои братцы, и я не собираюсь корёжить из себя какого-то короля. Второе: не надо так уж возвеличивать меня, и себя не надо унижать. И третье, наконец: у нас с вами общие планы и общие цели. Мы должны помогать друг другу, не ссориться, не уподобляться стаду баранов. Если так и будет впредь, то вместе мы будем силой и достигнем того, к чему идём.
Рудокопы заорали и заулюлюкали ещё сильней.
-Молодец!- рявкнул Тилль.- Ты достоин повелевать нами! Приказывай, что нам делать, и мы выполним твою волю!
Глава 5.Происшествие в шахте. Собрание.
На следующее утро рудокопы, умывшись и причесавшись, отправились на «мерзкую работёнку» уже под надзором Пауля.
Первым теперь спускался в шахту Тилль. Но в этот день ему не повезло. Не сделав и двух шагов, он почувствовал, что лестница затрещала. Рудокоп хотел заорать, но было поздно. Лестница с жутким грохотом рухнула, Тилль со всей силы шарахнулся об землю.
Внизу он стонал и рыдал. Рудокопы, собравшиеся наверху, не обращали на него ни малейшего внимания. Они обсуждали одно: как слезть в шахту им, когда под рукой нет ни лестницы, ни верёвки.
Пауль стукнул каблуками сапог- и очутился внизу, в глубине шахты. Он осмотрел пострадавшего и заключил, что тот ничего не повредил, только сильно ушибся.
-Я сломал все кости!- рыдал он.- Спаси меня, Пауль!
Кристофер и Пауль перебинтовали пострадавшего и оттащили в сторонку. Но и там он не переставал орать на всю шахту:
-Дураки! Не можете человеку помочь! Изуродовали! Убили меня, негодяи!
-Заткнись!- крикнул Кристофер.-Терпи, если ты сильный человек!
Тилль замолчал и отвернулся к стене.
***
Всю ночь шли Белоснежка с принцем через страшный Чёрный лес. Белоснежка, не привыкшая к таким путешествиям, старалась идти, держа за руку принца.
Ночью Чёрный лес был очень страшен. Где-то в чаще кричала сова и завывала стая волков. Темно было, хоть глаза выколи. Принц старался развеселить Белоснежку, но это не помогало. Прижимая её к себе, он чувствовал, как дрожит всё её хрупкое тело.
-Скоро ли утро?- спрашивала она у принца.
-Не знаю,- отвечал он ей.- Вот бы наткнуться нам на какую-нибудь деревушку. Мы бы и переночевали, и покормили бы нас.
Утром потихоньку начало светать. Весь лес окутал холодный серый туман. Высокие деревья стояли ровными рядами. От этого лес казался ещё мрачнее и ужаснее.
В овраге раздался протяжный жуткий волчий вой. Белоснежка вздрогнула и прижалась к принцу.
***
-Разрешите объявить открытым первое собрание нашего отряда!
Произнеся это и для убедительности шарахнув рукой по столу, Пауль поправил другой рукой зачёсанные назад волосы, хлопнул серо-зелёными глазами и продолжил:
-Второй день мы сидим в этом мрачном подземелье. А между тем Белоснежка с принцем уже миновали Чёрный лес и… знаете где они? Они направляются прямо к городу Саарланд!-он схватил Кристофера за длинный нос. Тот громко сморкнулся и хрюкнул.
-И что же ты предлагаешь?- спросил Рихард, старательно рассматривавший в этот момент синяк под глазом.
-Мы сидели тут целых два дня, а они только и ждали этого, чтобы свалить куда подальше от нас! Ну ничего!- Пауль потряс грязным кулаком в воздухе.- Все наши завоевания впереди! Завтра отправимся в погоню! Я брошу все свои силы на то, чтобы мы добились своего! Поверьте моим словам!
Глава 6. Чудесное спасение. Белоснежка снова рассказывает о себе.
Следующее утро рудокопов не было похоже на их предыдущие сборы и поход в шахту.
Проснувшись, они, как обычно, умылись, причесались и оделись. Пауль уже ожидал их.
-Сегодня работать не будем!- сказал он, чему рудокопы сильно обрадовались.- Когда нас ждут великие дела, нельзя их откладывать. Итак…
И рудокопы занялись делами. Через несколько часов все выползли на улицу. Закрывая глаза рукой от солнечного света, рудокопы громко разговаривали и смеялись.
Вышел Пауль. В серебристом костюме, в своих сапогах, он замечательно выглядел.
Рудокопы выстроились в ряд. Впереди всех стоял Кристофер, опираясь на длинный железный шест, на конце которого располагалось кольцо; внутри кольца было изображение черепа со скрещенными костями. Сверху, над кольцом и костями, восседала железная нахохленная сова. Сова держала в лапах железную табличку: "Paul Landers".
Пауль поднял правую руку, раскрыл рот, чтобы что-то произнести, как вдруг раздался страшный грохот и чей-то громогласный голос:
-Эх! Поехали, братцы!
Грохот приближался. Рудокопы оглянулись назад- Тилль тащил тяжеленную деревянную телегу. Но что это было за странное сооружение! Спереди, где на обычной телеге прикреплялись две длинные палки для лошади, волочились с грохотом пять толстых цепей с железными ошейниками на концах.
Тилль отдышался, вытер руки о пыльные штаны, подошёл к Паулю и что-то шепнул ему на ушко. «Нет, нет, так нельзя делать»,- говорил Пауль, но настойчивый Тилль упорно наседал на него. Затем он развернулся к своим братцам и громко сказал:
-Видите мою телегу? Надевайте ошейники.
Рудокопы заныли и застонали.
-Но мы надорвёмся и умрём!- говорил Кристиан, не отличавшийся большой силой.
Рихард, напротив, только ухмыльнулся. Засучив рукава куртки, он натянул ошейник.
-Ну что, переломились?- спросил Тилль.- Вон ваш братец шею же не свернул.
Кристофер попытался просунуть голову в ошейник, но никак не мог надеть его на свою голову. Та же участь постигла и Тилля, и всех остальных.
Только вечером, когда солнце стало краснеть и тихо опускаться за гору, когда под горой стал собираться туман, рудокопы стояли, как покорные лошадки, готовые тронуться.
На телеге, на том самом старинном стуле, восседал Пауль. С самодельной сигаретой во рту, с короной на голове, он самодовольно глядел вдаль, на чёрную полоску, тянувшуюся у горизонта- Чёрный лес.
Хлестнув кнутом рудокопов так, что они вскрикнули, Пауль заорал:
-Но, но, мои кобылки! Хо-хо-хо!- закинув ногу на ногу и выпуская столбы дыма, ухмылялся он.
Рудокопы, кряхтя и напрягаясь, тянули ненавистную телегу. Когда спускались в долину, телега едва не раздавила рудокопов; Пауль предложил сесть всем на телегу и скатиться с горки. Его послушали. Рудокопы, отряхивая дорожную пыль, вскарабкались на телегу, сначала хорошенько толкнув её.
Сначала телега катилась медленно. Когда стали подъезжать к спуску, она слегка притормозила и вдруг с бешеной скоростью сорвалась вниз, под откос.
Рудокопы дружно заорали. Они боялись даже и думать о том, что было бы, если бы они не выпряглись из ошейников. В глазах у них потемнело…
И вдруг всё успокоилось. Рудокопы открыли глаза и увидели, что лежат в пыли, на дороге. Садится солнце; вся долина освещена красными лучами.
Телеги не было ни вблизи, ни вдали. Кристофер решил поискать её и отправился бродить по долине. Наконец откуда-то издалека он закричал:
-Идите, идите сюда!
Все подумали, что телега нашлась. Но, к ужасу своему, они увидели, что Кристофер стоял у края ещё одного обрыва. Подойдя к нему, рудокопы глянули вниз- и сто раз поблагодарили высшие силы за их спасение. Внизу, на груде острых камней, лежали разломанные доски. Это было всё, что осталось от их телеги.
Глава 7. Сила огня. Урсула.
-Хорошо хоть наш знак уцелел!- говорил Кристофер, вытирая рукавом дорожную пыль со своего шеста, на котором красовалась сова с табличкой.
Рудокопы сидели у большого, ярко горящего костра и пытались укрыться у огня от холода, окутавшего долину.
Неуютно было в этот поздний час им одним, в громадной долине, без конца и края. Где-то вдали выла протяжно стая голодных волков. Огромная полная луна тускло светила в чёрном небе. Каждый из них в эту страшную минуту вспоминал свою кровать в каморке, своё грязное одеяло и засаленную подушку, свою тарелку с тухлой кашей и свой кусок чёрствого хлеба.
Пауль задумчиво бродил вдали. Рихард валялся в стороне от костра и громко храпел. Тилль скручивал самодельную сигарету из травы и неторопливо курил. Кристофер сидел, глядя круглыми глазами на костёр. Какая-то сила, казалось ему, заключалась в этом столбе ярко-оранжевого огня, что-то неведомое никому и никому не понятное. Пауль подошёл к костру, взял валявшуюся рядом с Кристофером корону, насадил на её концы какие-то корешки и сунул в огонь, приделав к короне длинную палку.
Через полчаса он достал обугленную корону из огня. Снял с одного конца почерневший корень, сунул в рот, обсосал и причмокнул:
-Невкусно, конечно, но есть можно. Эй, братцы!
Кристофер, Тилль и Кристиан, ещё не заснувшие, сели у огня и зачавкали корнями. Набив хоть чуть-чуть пустые желудки, они призадумались.
-А вообще-то, всё это ужасно,- сказал Пауль, с задумчивым лицом глядя на огонь.
-Что это- всё?- спросил Кристофер, округлив и без того большие глаза.
-Всё то, что мы делаем. Мы отправились в этот путь, не рассчитав свои силы, знания и умения. Нам надо хорошо подумать, как действовать дальше. Сейчас я смотрю на огонь и думаю, что то, что я вижу, то есть огонь- это какая-то большая, никому не известная сила. Огонь- это та большая сила, которая должна нам помочь.
-А как?- спросил снова Кристофер, не понимая того, что говорил Пауль.
-Легко и просто. Каждый раз, когда нам удастся пройти какую-либо опасность, мы будем разжигать костёр. Это будет знак того, что эта большая сила помогла нам одержать победу. Знаете, что на мне за костюм? Это особенный костюм, если я его подожгу, то он будет гореть, но я не получу ожогов. Это знак того, что всё, что связано с огнём, поможет нам.
Никто из глуповатых рудокопов не понял Пауля. Кристофер и Тилль стали упорно смотреть в огонь, чтобы понять, какая сила заключена в нём.
Огонь, горевший ровно, вдруг отчего-то стал разгораться всё больше и больше. Послышалось странное шипение. Из ярко-оранжевого пламя стало густо-красным.
Прогремел оглушительный взрыв. Оливер, мирно посапывавший в сторонке, вскочил и стал беспокойно оглядываться по сторонам. Кристофер, Тилль, Пауль, и все остальные в испуге отскочили от костра.
Перед ними, прямо в самом центре костра, возникла крупная женщина. Огонь касался её и не оставлял следов на её одежде и теле. У женщины были длинные чёрные волосы. Глаза и губы её покрывал густой слой ярких оттенков краски. Из одежды на ней всего и было, что какое-то подобие белья чёрного цвета. В одной руке она держала длинную плеть с крючьями на концах.
Женщина направилась прямо к онемевшим от страха рудокопам.
-Здравствуйте, братцы!- прогремела она громогласным голосом.- Что, не узнали свою сестрицу? Ха-ха! Ну, будем знакомы! Урсула,- она протянула здоровенную руку с пальцами, на которых было надето множество колец разного вида. Каждый из рудокопов поочерёдно пожимал её своей крошечной по сравнению с её лапищей ручкой.
Урсула хлопнула плетью о землю и захохотала истерическим хохотом:
-Ну как я вам? Ха-ха! А вы что-то больно страшны! Я-то думала: вы красивые, сильные, а вы кто? Ха-ха! Смешно посмотреть! Вот ты, в особенности,- она ткнула пальцем с большим кольцом в Кристиана.- Ха-ха!- захохотала Урсула так, что в далёком лесу отозвалась таким же звуком сова.
Урсула хлопнула в ладоши так, что зазвенели кольца на руках, что-то громко крикнула- на полянке появились бутылки с мутной жидкостью внутри, хлеб, мясо, огромная кастрюля с кашей. Рудокопы, завидев еду, перегрызлись. Они отталкивали друг друга руками, били, плевали друг на друга, старались ухватить лучший кусок. Урсула, сидя в стороне, дико хохотала, глядя на голодных братцев.
-Ты куда лезешь!- ревел Тилль, отрывая от себя Кристофера.- Пошёл вон!
Пауль пролез к заветным продуктам и только хотел схватить кусок хлеба, как на него накинулись, смяли и чуть не раздавили своими тушами озверелые рудокопы.
-Моё! Моё!- ревел Рихард, сгребая к себе бутылки.- Никому не дам!
Кристиан и Оливер схватили кастрюлю с кашей и попытались унести, но не удержали. Кастрюля опрокинулась, горячая каша вывалилась прямо на обоих рудокопов. Братцы заорали и повалились на землю.
Рихард, высосав содержимое всех трёх бутылей, повалился спать на землю. Кристофер и Пауль, вцепившись зубами в один кусок мяса, тянули его в разные стороны
Никто не заметил, как Урсула исчезла.
Глава 8. Поход продолжается. В Чёрном лесу.
Красное солнце медленно выходило из-за горизонта. В долине, затянутой густым туманом, посветлело. Лучи солнца упали на мирно спящих рудокопов, развалившихся как попало на земле, возле потухшего костра.
Огромный паук сидел на носу у Кристофера, подложившего, будто маленький ребёнок, ручки под голову. Но вот Кристофер захрюкал во сне, сморщился и оглушительно чихнул. Паук в испуге засуетился на длинном носу рудокопа и быстро побежал по его лицу вниз. Кристофер, почувствовав на лице непрошеного гостя, со всей силы размахнулся и ударил себя по лицу. Паук сплющился в лепёшку и приклеился к ладони Кристофера.
-Противный паук!- заорал Кристофер.- Разбудил меня, да ещё руки мне испачкал.
-Да замолчи ты!- проревел во сне, не продирая глаз, Тилль.- Не дадут поспать спокойно, орут тут, чихают.
-Ты сам-то не ори!- говорил ему Кристофер.
Переругиваясь, рудокопы разбудили Пауля. Тот, ещё не продрав глаза, сам закричал:
-Братцы! Да что же это такое? Нас ждут великие дела, а мы всё спим.
Пауль подумал, что неплохо бы, пока не все братцы ещё проснулись, найти чего-нибудь вкусного. Он подошёл к сгоревшему костру и тут заметил что-то серебристое, валявшееся на земле. Он наклонился и увидел два кольца, одно маленькое, другое побольше, лежавшие возле золы, а так же какой-то клочок бумаги. Пауль взял бумажку в руки и прочитал:
"Эти кольца- магические. Наденешь кольца на пятый палец левой руки- окажешься там, где только пожелаешь. Наденешь на четвёртый палец левой руки- станешь невидимкой. Будут кольца на третьем пальце левой руки- тогда тебе ни огонь, ни вода, ни оружие какое не страшны. Наденешь на указательный палец левой руки- сможешь победить любого врага, даже самого страшного и сильного. А если будут кольца на большом пальце левой руки- то появится у тебя то. чего ты захочешь".
Пауль надел оба кольца, раздался оглушительный хлопок, из-под земли вырвался столб огня, и перед ним возникла Урсула.
-Ха-ха!- захохотала она.- Ну, чего желаете, братцы?
Братцы стояли, опустив руки по швам. Урсуле, видимо, понравилось это. Хлопнув об землю своей плёткой, она хлопнула в ладоши- и снова на земле появилась скатерть, заставленная разной едой. Рудокопы тихо сели вокруг неё и принялись набивать свои голодные желудки.
-Новую одежду,- прокричали пятеро рудокопов, за исключением Пауля.
-А я хочу телегу с лошадью, чтобы всем нам можно было побыстрей догнать поганого принца с его невестой,- прокричал Тилль.
Урсула снова хлопнула плетью- и на всех рудокопах вместо драных рабочих лохмотьев появилась чёрная одежда: штаны, куртка, рубашка и сапоги. На рукавах были нашивки: "Отряд Мёртвой Головы".
Хлопнула третий раз- но на дороге вместо прекрасной, сильной, ухоженной лошади с красивой каретой появился старый, драный, непрестанно блеющий противным дребезжащим голосом, бородатый козлище с хвостом, похожим на мочалу. Рудокопы рты раскрыли от такой неблагодарности.
-Что это?- лепетал с удивлённым лицом Пауль.- Что это?
Урсула, кажется, поняла, что сделала что-то не то, но времени на удивления терять не стала. Хлопнув плетью о землю, он крикнула:
-Ничего, братцы! Вам и козлище сойдёт!
Козёл, будто соглашаясь, помотал бородатой головой и протяжно проблеял.
-Как это сойдёт!- орал с вытаращенными глазами Рихард.- Да мы же все на него не усядемся!...- рудокоп хотел выругаться, но вовремя замолчал.
Наконец сказал Пауль:
-Ладно. На козле поеду я. Но говорю вам: как только у нас появится что-то более приличное, мы убьём козла и сделаем из него отбивную.
При слове «отбивная» Кристофер облизнул свои губы. Он очень любил поесть.
-До свидания, братцы! Когда понадобится моя помощь, скажите Паулю, и он вызовет меня!- прокричала Урсула. С этими словами она сняла со своей руки одно кольцо и швырнула его на землю. Кольцо рассыпалось, и на его месте вырос огромный столб огня. Урсула шагнула в него, и через мгновение исчезла. Огонь потух.
Пауль вскочил на козла. Тот замотал жидкой бородёнкой и прерывисто заблеял. Пауль ударил по его бокам ногами, на которых были надеты чёрные лакированные сапоги. Козёл мелкими шажками поскакал по дороге, поднимая столбы пыли. За ним поплелись рудокопы. Впереди всех гордо шёл Кристофер, держа в руках свой шест с совой. За ним топал своими тяжеленными ботинками Тилль, потом все остальные.
А солнце пригревало всё сильнее, обжигая беспощадными лучами несчастную землю. Высохшие, искорёженные кустарники и деревья торчали тут и там. Лёгкий ветерок поднимал клубы пыли. Грязные, запылённые рудокопы тащились по дороге, изнывая от жары и жажды.
-Найти бы где-нибудь ручей или колодец,- стонал Кристофер, еле тащивший на себе шест.
Целый день шли они по долине, и только к самому вечеру дошли до прохладных полей возле Чёрного леса. Эти места показались им настоящим раем. Под высокими деревьями было прохладно. Всюду росла высокая трава, какие-то удивительные цветы. Усталые рудокопы опустились на землю.
Отдохнув, рудокопы поднялись и поволокли свои ноги по дорожке, уходившей в чащу леса.
Смеркалось. В лесу темнело. Всякому человеку становилось страшно в таком месте, даже взрослому мужчине, привыкшему к разным трудностям. Рудокопы озирались по сторонам, вздрагивали от каждого шороха.
Пауль впереди всех скакал на своём козле. Не видя сам ничего, он надеялся, что козёл хорошо видит в темноте и пойдёт по правильной дороге. Но старый козлище, вдобавок к противному голосу и облезлому виду, был ещё и почти слепой. Он то натыкался рогами в темноте на какое-нибудь дерево, то начинал испуганно блеять, то вдруг резко косил в сторону: ему мерещились волки. Пауль руками вцепился в козлиную бородёнку, но козёл продолжал скакать вправо и влево, и он вместе с козлом постоянно заваливался на сторону.
Он и не заметил в темноте, что дорога в одном месте раздваивалась. Одна её часть вела в чащу леса, а вторая- в сторону полей. На развилке торчал гнилой столб с приколоченными табличками.
Козлище в темноте со всего разбега шарахнул кривыми рогами по столбу так, что столб чуть наклонился, а у козла искры из глаз полетели. Противно проблеяв, он ещё раз, как упрямый баран, ударил рогами по столбу и застрял. Протяжно блея, он мотал бородатой головой и пытался выдернуть рога из дерева.
Козёл в последний раз дёрнул головой- и поскакал дальше, оставив старые, гнилые рога торчать в столбе. Теперь козёл уже не заносил в сторону и не бежал мелким шагом- он скакал, будто хорошая молодая лошадка. Пауль с вытаращенными глазами ничего не понимал. Вцепившись что есть силы в редкую козлиную шерсть, он думал только об одном: «Где братцы? Почему так несётся козёл? Может быть…»
Пауль догадался, и холод пробежал по его телу. Он понял, что доживает последние минуты своей жизни.
А сзади слышался топот чьих-то лап, прерывистое дыхание и рычание. Почуяв козлиную вонь, волки выползли из чащи и погнались за добычей.
Пауль раскрыл рот, чтобы сказать какую-то молитву, но понял: просить кого-то о спасении бесполезно. Старый козёл далеко не убежит, сейчас волки догонят его, загрызут и съедят, а вместе со старым козлищей и его, молодого, ни в чём не повинного человека…
Волки набросились сзади на козла. Нет, это были не два и не три волка, это была целая голодная волчья стая. Пауль свалился с несчастного животного и полетел куда-то в кусты. Упав на землю, он шарахнулся головой об дерево. Нестерпимую боль почувствовал он, и тут же подумал: сейчас будет ещё больнее. Он попробовал подняться на ноги, но не смог.
Он слышал страшное, протяжное блеянье уже разодранного волками козла, слышал чавканье голодной стаи, а сам он лежал, прислонившись к дереву, с закрытыми глазами. Он не хотел видеть, как волки подойдут к нему, как раздерут на клочки. В это время он думал о своих братцах, о том, что, может быть, они тоже стали жертвами волков. А если и не стали, то наверняка станут искать его и в один прекрасный день или они, или кто-то другой найдёт в лесу чьи-то кости…
Волки, насытившись козлиным мясом, наверное, поняли, что рядом есть и кто-то другой, кого можно съесть. Рыча и хрюкая, они бродили по полянке. «Хоть бы ушли, хоть бы ушли»,- говорил про себя Пауль, не открывая глаз, чтобы не видеть волков, бродивших за кустами.
Страшные зверюги с горящими жёлтыми глазами ушли бы, не тронув Пауля, если бы не один волк. Старый, драный, побывавший во многих смертельных схватках, с оторванных хвостом и отгрызенным ухом, он учуял новую жертву и протяжным воем оповестил об других волков. Волки ответили дружным воем и бросились вслед за вожаком…
Старый волк первым бросился на Пауля и вцепился в него. Другие волки, накинувшись, вцепились во всё его тело. Одни пытались отгрызть ему ноги, другие- руки, старый волк прицеливался к его голове. Пауль орал, отбивался руками и ногами, но волки ещё больше бесновались. Рыча, пуская слюни, перемешанные с кровью, они впивались зубищами в его тело.
Вдруг оглушительный взрыв разбросал всех волков по поляне. Половина, поджав трусливые хвосты, убежала к кустам, другая половина разбежалась по лесу. Опомнившись через некоторое время, они вернулись обратно. Никого на поляне не было.
Глава 9. Красная пустыня. Старик.
Пауль боялся открыть глаза. Он не понимал, где он, что произошло с ним. Он чувствовал всю ту же нестерпимую боль, только уже по всему телу.
Медленно, боясь увидеть что-нибудь страшное, он открыл глаза. Но что он увидел! Ни волков, ни леса- ничего не было. Тогда, в лесу, была ночь, а тут было светло. И главное- это было совершенно странное, незнакомое место!
Огромная, пустая долина предстала его глазам. Вдоль до самого горизонта была одна земля. Небо над долиной было красно- фиолетового цвета.
Пауль внимательно осмотрел себя. Горящий костюм был порван во многих местах и испачкан. Пауль попробовал встать и не мог- слишком ему было больно. Лёжа на земле, он думал: «Но ведь не пролежишь же здесь всю жизнь, когда-то надо будет вставать, идти искать пропитание. К тому же вдруг здесь водятся дикие звери, которые в любую минуту могут съесть меня?»
Пауль с трудом поднялся и, припадая на одну ногу, захромал по долине.
Он не знал, как долго он шёл. Конца и края не было видно долине. Ни живой души, ни дерева- ничего здесь не было, одна ровная земля с камнями.
Но вот на горизонте показалась крохотная чёрная точка. Пауль пошёл быстрее. Тут долина стала подниматься в гору, и Пауль увидел, что точка эта находится как раз на горе.
Много времени прошло, прежде чем несчастный рудокоп подошёл к вершине горы. Точка понемногу принимала очертания какого-то старого, разрушенного строения наподобие башни или крепости. Когда Пауль подошёл совсем близко, он увидел руины какого-то замка.
Покосившиеся башни торчали из разрушенных стен. Мост через ров, окружавший замок, прогнил, цепи на нём проржавели и готовы были обрушиться. Крыши на башнях провалились. Ворота и вообще были в ужасном состоянии: одна створка покосилась, а вторая и вообще прогнила и разрушилась.
Пауль спустился в ров, хватаясь за траву, растущую по его краям. На дне рва была вода. Пауль наклонился к воде, увидел своё отражение и испугался. На него смотрел страшный, оборванный человек, с грязными, спадающими на лицо волосами, с чёрным синяком под глазом.
Из воды на берег выскочила лягушка и разразилась вдруг громким кваканьем. Пауль сидел на берегу, закрыв лицо руками. По грязному его лицу текли слёзы. «Какой ужас!- думал он.- И это я? Я, молодой, красивый человек? Ха-ха-ха».
Пауль поднялся и выполз наверх, осмотрелся по сторонам. Немного постояв и подумав о чём-то своём, он неторопливо пошёл к мосту, перекинутому через ров.
Идти по мосту было опасно: он прогнил настолько, что в любую минуту мог обрушиться. Пауль шёл по нему, глядя себе под ноги, и не заметил, как очутился у ворот. Одна створка была закрыта, а вторая была настолько разрушена, что через неё можно было свободно пройти. Недолго думая, Пауль перешагнул через громадную щель в воротах и оказался на большом, просторном дворе замка.
Во дворе было пусто и тихо. Неприятной казалась Паулю эта тишина, что-то зловещее было в ней.
Площадь посреди двора была покрыта камнями. Сквозь щели между ними пробивалась трава. В углу двора стоял почерневший сарай с прохудившейся крышей. Часы на башне, находящейся напротив ворот, остановились, одна стрелка и вообще отсутствовала. «Какое ужасное, богом забытое место,- подумал рудокоп.- Как оно, интересно, называется?»
Заложив руки за спину, Пауль стал кругами бродить по двору. Он заглянул в сарай и обнаружил там всего лишь старую и развалившуюся телегу. В другом углу двора стояли какие-то бочки. Пауль подошёл к ним- в бочках была вода. Он зачерпнул рукой горсть и выпил.
В этот момент он почувствовал, что кто-то его слегка толкнул. Пауль обернулся и вскрикнул от неожиданности- за его спиной стоял странный старик. У него была длинная борода, которая спускалась до земли. На голове у него был колпачок с серебристыми звёздами, сам он был одет в длинную накидку с таким же рисунком. На ногах у него были тапочки: на одном была луна, а на другом солнце.
Пауль сидел на земле, прислонившись к бочке с водой и смотрел вытаращенными глазами на старика. Тот начал неторопливым голосом говорить:
-Здравствуй, добрый человек. Я- старый колдун, живу уже сто лет в этом замке. Ни одной живой души нет в округе, и я- единственный обитатель этой спасённой земли. Я никогда не мог подумать, что когда-то, через сто лет, в это забытое всеми место занесёт кого-нибудь. Я хотел бы узнать, как вы сюда попали?
Пауль подумал, что не надо раскрывать перед незнакомым стариком свою душу. Вдруг это разбойник, который сначала всё разузнает, а потом, ночью, убьёт его? Поэтому, глупо улыбнувшись, рудокоп заговорил:
-Слышал я и о тебе, старик, и о твоей земле. Я много лет занимался изучением магии и колдовства, умею предсказывать будущее, перемещаться из одного пространства в другое. Однажды я увидел тебя во сне, и ты сказал мне, что, если я попаду к тебе, то вся твоя жизнь изменится. Поселятся в твоих краях живые существа, жильё твоё станет богатым и красивым, а ты сам станешь моложе на восемьдесят лет, женишься, и будет у тебя много детей. Только для этого нужно найти старый клад, который зарыт где-то во дворе, сказать волшебные слова- и предсказание сбудется!
Старик стоял, раскрыв рот. Почесав в бороде, он заговорил:
-Если же ты врёшь, то не избежать тебе беды. Если же ты не врёшь, получишь от меня после исполнения предсказания награду. Какую- не скажу.
-А какой беды мне не избежать?- спросил рудокоп.
-Если же ты меня обманешь, то я превращу тебя в камень.
-А вот условие:- заговорил Пауль, уже вовсю загоревшийся желанием проучить старика, думающего, что он главный волшебник во всём мире.- Чтобы предсказание сбылось, надо подождать три дня после того, как мы найдём клад и скажем волшебные слова.
-А не обманешь?- спросил старик.
-Нет, вы что!- Пауль улыбнулся.- Скольким людям я помог!- он махнул рукой, и старик про себя подумал: «Ишь ты! Молодой, да умный!»
-Ну, смотри!- старик засмеялся мелким смехом и шутливо погрозил пальцем Паулю.- Пойдём-ка, поешь у меня да отдохнёшь.
Они направились к башне с остановившимися часами, вошли внутрь. Темно было. Поднимались по ветхой, узкой каменной лестнице. Пауль спотыкался и чуть не упал. Поднялись на узкую площадку, остановились перед прогнившей дверью. Старик достал из кармана связку ключей, выбрал один, покрутил им в замке. Дверь отворилась; оба зашли внутрь. Старик что-то пробормотал- и вся комната вдруг осветилась множеством свечей. Во всю длину комнаты стоял стол, заставленный разными блюдами. На полу, возле дверей, лежала шкура убитого медведя. Пауль и рот раскрыл. «Ничего себе! А ещё говорит, что бедно живёт»,- подумал про себя он.
Старик прошёл к столу и вежливым жестом пригласил Пауля. Тот подошёл, отодвинул тяжёлый старинный стул и присел. Старик сказал:
-Выбирай и ешь, что захочешь.
Пауль, привыкший только к тухлой каше и чёрствому хлебу, не знал, что сказать. В это время старик уже наложил ему на тарелку гору отбивных и уже приготовился налить из огромного кувшина вино.
-Ой, нет, я не пью,- засуетился Пауль, но старик налил ему целую кружку. Затем, сев на своё место, он поднял свою кружку и сказал:
-За то, чтобы предсказание сбылось. Пейте, пейте, а то всё будет наоборот.
-Я не пью.
«Чудак»,- подумал старик.
Пауль неторопливо пережёвывал отбивные и думал, как бы окрутить старика вокруг пальца. «Он не так уж и прост,- думал рудокоп.- Не зря он предлагал мне вино. Наверное, там что-то подмешано, какой-нибудь сонный порошок. Нет, с ним надо быть поосторожнее».
-Как вам мои блюда?- не переставал спрашивать старик, уже изрядно развеселившийся от выпитого им вина.
-Замечательно,- с улыбкой на лице отвечал гость.
-Вы, я понимаю, человек непростой, одарённый разными талантами. Наверняка, вы хорошо поёте, танцуете. Спойте мне что-нибудь,- говорил старик, подливая себе ещё.
-Сейчас, сейчас,- торопливо говорил рудокоп, дожёвывая отбивные. У него уже созрел план.
Старик, предвкушая сладкие минуты отдыха, развалился на стуле и приготовился слушать пение Пауля. Но тот и не собирался ублажать старика своим концертом. Он вынул из кармана кольца, надел на большой палец левой руки, и вскоре на столе перед ним лежал пакет с сонным порошком.
-Сейчас, я спою. Только я не могу петь без музыки. Есть у вас какой-нибудь инструмент?- заговаривал зубы старику рудокоп.
-Для вас у меня всё есть,- отвечал старик. Он вышел из комнаты. Воспользовавшись этим, Пауль насыпал порошок старику в вино. «Будешь знать, как шутить со мной, старый пьяница»,- думал про себя он.
Только Пауль сел на свой стул, как старик вошёл в комнату. В руках он держал гитару с нарисованным на ней алым сердцем со стрелой.
Пауль взял гитару. Старик развалился на стуле, пригубил из кружки и приготовился слушать. Рудокоп сделал вид, что настраивает гитару, а сам поглядывал на старика. Но тот был хитёр. Он не собирался засыпать, не послушав пение гостя. Со злостью собрав все свои силы, Пауль ударил рукой по струнам и запел:
Wer zur Lebzeit gut auf Erden,
Wird nach dem Tod ein Engel werden.
Den Blick 'den Himmel fragst Du dann,
Warum man sie nicht sehen kann.
Старик слушал этот кошачий концерт, закрыв глаза и прихлёбывая вино. На лице его было написано счастье и наслаждение. Пауль для выразительности пустил слезу и захлюпал носом в том месте песни, где узника должны вешать. Старик сам растрогался от такого исполнения. Допив, он поставил кружку на стол, встал и попробовал сплясать, но упал. Когда рудокоп допел ненавистную песню, старик вовсю храпел.
-Ну, старый пень!- сказал Пауль. Он отыскал в углу верёвку, скрутил старика, заткнул ему рот тряпкой и оттащил в угол.
Пауль порылся в его широких карманах и отыскал связку ключей. Теперь надо было найти погреб, куда можно было сбросить старика.
И вдруг снова вспомнились ему слова сестрицы Урсулы. Он снова надел кольца на большой палец левой руки- и старик медленно растворился в воздухе, покинув навсегда свой замок, в котором прожил он сто лет. Пауль почувствовал облегчение. Теперь никто не будет ему мешать, теперь он хозяин этого замка.
«Наконец-то!- думал он.- Вот оно, счастье! Мой замок, моя земля- всё моё!».
Глава 10. Потайная комната. Новый помощник. Рассказ медведя.
«А вдруг старик сумеет вернуться сюда?- забеспокоился после долгих размышлений Пауль.- Он старее меня, ему уже сто лет, и он знает множество заклинаний, чтобы перемещаться в пространстве. Куда уж мне до него с моими кольцами!»
И тут же, через минуту, в его голове вертелась мысль: «Но нет, сестрица не допустит того, чтобы дед помешал мне. Я могу попросить её о помощи, и она не откажет".
Дёргаясь от волнения, Пауль заложил руки за спину и стал бродить по залу. Он ходил вокруг стола, передвигал стулья, наступил на шкуру медведя и заорал, испугавшись её страшного вида. Затем он снова углубился в свои мрачные мысли.
И тут Пауль заметил в противоположной стене маленькую дверцу. Он направился к ней, вытащил из кармана связку ключей, нашёл нужный ключ, вставил в замок и повернул. Дверца открылась, за ней было темно. Пауль снял со стола один подсвечник и посветил. В темноте видна была узкая лестница, уходящая вверх. Рудокоп, держа в руке подсвечник, стал подниматься наверх, держась за скользкие стены.
Он очутился перед маленькой дверцей в стене. Пауль толкнул её- она была не заперта. Он вошёл внутрь.
Рудокоп осмотрелся. Комната была роскошно убрана. На полу лежал красный ковёр с узорами. По стенам висели потемневшие портреты неизвестных людей. Посреди комнаты стояла большая кровать с деревянными столбами и красными шторами. Пауль, привыкший к железным кроватям с грязными постелями, с разбегу бросился на мягкую перину, и, не раздеваясь, бросился на мягкую перину и тут же заснул.
***
Когда Пауль проснулся, в комнате была непроглядная темнота. Он приподнялся на кровати и глянул в маленькое окошко в противоположной стене. За ним было темно. «Ночь наступила»,- подумал рудокоп.
Он встал с постели, достал из кармана спички и зажёг свечи. Держа подсвечник в руке, он обошёл комнату в поисках других дверей, но не нашёл ни одного выхода.
Оставалось идти обратно в зал. Пауль снова спустился вниз по лестнице и оказался в зале.
Дотрагиваясь горящими свечами до других свечей, стоящих на столе, он зажёг все подсвечники. В зале стало светло. Рудокоп стал ходить по всему залу и искать двери, но и тут выход был один- на улицу, а там через другие башни по всему замку.
«Ужасный замок,- подумал он.- Хорошо хоть, что здесь нет никакой нечистой силы, а то вообще с ума сойти можно было».
Только он это подумал, как сзади послышались чьи-то тихие шаги, и кто-то слегка толкнул Пауля. Он обернулся- и от страха заорал, выронив подсвечник из рук. Позади него стоял огромный, страшный, косматый медведь, изъеденный молью и затоптанный чьими-то ногами. Вместо глаз у него были две жёлтые горящие бусины. Из раскрытой пасти торчали жёлтые прогнившие клыки. Медведь тихо рычал и в упор смотрел на рудокопа, стоявшего с разинутым ртом.
-Где мой повелитель?- рявкнул медведь, от чего Пауль задрожал, как осиновый листочек.- Где старый колдун? И что делаешь здесь ты?
-Старый колдун скончался вчерашней ночью,- заговорил Пауль довольно неприятным тоном.- Если хочешь найти его, то это невозможно. Перед тем, как отойти в долину слёз, старик позвал меня. Он передал мне все свои заклинания, старинные колдовские книги и приборы. Он приказал, чтобы ничто в этом замке не напоминало о нём. Я сказал заклинание- и старик, и все его вещи рассыпались на кусочки. Всю эту пыль я зарыл в дальнем углу двора.
-Ты врёшь, урод!- кричал медведь, наступая на рудокопа.- Ты- гадкий обманщик! Ты сам убил колдуна и захватил себе этот замок! Мой повелитель знал заклинание, которое продлевало жизнь…
-Ах, зараза!- орал рудокоп.- Он не сказал его мне! Это единственное заклинание, которое он не передал мне! Я бы убил его, если бы знал это!
-Это заклинание знаю я,- говорил медведь. Услышав это, Пауль вцепился в горло медведю, повис на нём и заорал прямо ему в морду:
-Говори сразу! Говори!
Медведь вцепился зубами в руки рудокопа. Тот страшно закричал и свалился с медведя, упал на пол, ударился головой и потерял сознание.
Медведь встал на все четыре лапы и обнюхал Пауля. Тот лежал, закрыв глаза и улыбаясь, как всегда.
Медведь встал на задние лапы, подошёл к столу, взял с него большой глиняный кувшин с водой, набрал в пасть воды и брызнул на рудокопа. Тот оглушительно чихнул, открыл глаза и уставился на медведя.
-Что тебе надо от меня?- крикнул он.- Уходи прочь, драная шкура! Я тебя знаю! Ты валяешься перед входом в зал! Когда я входил в эту комнату, я наступил на тебя, а ты не можешь простить мне этого!
-Я не могу тебе простить исчезновения колдуна!
-Его больше нет!
-Ты лжёшь!
-Колдуна больше нет! А замок этот мой, и ты должен смириться с этим!
Медведь задумался. За всю свою жизнь он привык к старому колдуну, и не мог смириться с тем, что ему придётся повиноваться какому-то неизвестному человеку.
-Кто ты такой?- прорычал медведь.
-Я- бывший рудокоп, Пауль Ландерс,- Пауль назвал своё подлинное имя.- Я был заброшен сюда случайно, когда спасался от волков, напавших на меня в Чёрном лесу. Чтобы только спастись, я применил кое-какой приём и очутился здесь, в этой спасённой земле. Я бродил по этой долине, пока не наткнулся на старый замок. Здесь встретил меня старик, тот самый колдун. Он пригласил меня в эту комнату, пытался напоить отравленным вином. Я насыпал ему в кружку сонный порошок, связал по рукам и ногам, а потом применил заклинание, от которого старик растворился в воздухе.
Вот такая история. И не всё так просто, даже для тех, кто знает много заклинаний и приёмов.- Пауль закончил свой рассказ, помолчал и сказал:- И вообще, старик был не так уж и прост. Он был хитёр и опасен. Я вовремя понял это и убрал его.
Медведь молчал. Он был потрясён услышанным. «Нет, не так уж и прост этот молодой человек,- думал он.- Он ещё и со мной что-нибудь сотворит».
-Много ли в замке комнат?- спросил рудокоп.
-Очень,- ответил медведь.- И в каждой много разного добра. Старик был жаден до безумия. Всякую бумажку, всякий огрызок жалел он выкинуть. Бывало, найдёт он в долине птичий помёт или камень, так давай всё домой нести. А в комнатах у него всё есть: и золото, и старинная мебель, и книги, и разные редкости. Только всё он скрывал и говорил, что бедно живёт.
-Он был сумасшедший?
-Можно сказать, да. Он рассказывал мне историю своей жизни несколько раз, и я запомнил её. Сейчас я передам её тебе так, как помню сам.
И медведь стал рассказывать:
-В молодости колдун не отличался красотой, а был страшен. Он ненавидел красивых людей, и от этого стал злым и завистливым. Родители его жили здесь, в Саарланде, были очень богаты. Они не были колдунами, сын познал чёрную силу из старинных колдовских книг, валявшихся на чердаке замка. Мальчик читал эти книги и рос мрачным и странным.
Когда мальчик вырос и стал править этой землёй, он натворил здесь много страшных дел. Он разрушил деревню, принадлежащую ему, потому что среди жителей её было много красивых и умных людей, а сам он думал, что на фоне этих бедняков он кажется уродом. Всех женщин из деревни он взял себе в плен, издевался над ними, а потом запирал в подвале, где они погибали. На их мужьях и детях он применял разные страшные заклинания.
На одной из своих пленниц он женился. Была это женщина красивая и умная. Однажды колдун за какую-то провинность заточил её в самой высокой башне замка. По ночам он превращался в сову, летал вокруг замка и садился на окно той башни, где находилась его жена. Полюбовавшись её прекрасным лицом и стройным телом, он со злобой в душе улетал в свою каморку и продолжал вовсю ведьмачить и колдовать.
Было у него трое детей. Однажды дети помешали ему проводить какое-то секретное колдовство, и за это он запер их в подвале, где бедные дети и умерли. Я появился у колдуна двадцать лет назад. Тогда он совсем спятил: говорил, что скоро явится волшебник, который свергнет его и победит его чёрную силу. От этой мании он совсем обезумел: целые дни проводил в каморке, применяя разные заклинания, которые могли бы уничтожить того, кто хотел свергнуть его.
И в тот день, когда колдун так приветливо встретил тебя, он метался по замку и кричал, что именно сегодня явится тот волшебник. Он рвал на себе бороду, хватался руками за голову и выкрикивал разные заклинания. Но ничего не помогло. Тот его приём, когда он хотел напоить тебя отравленным вином, был его последней попыткой. Ты оказался умнее и победил его, а дед сглупил и попался на крючок.
Вот такая история,- закончил медведь свой рассказ. Пауль сидел на полу, подперев голову руками и уставившись перед собой круглыми зеленоватыми глазами.
-Интересно,- сказал он.- Значит, я должен стать повелителем этой земли?
-Не всё так просто,- заговорил медведь.- Сначала разберись в замке. Тут много загадок и сюрпризов. Выброси старые вещи, приведи в порядок всё, а потом…
-Нет, я не буду выбрасывать никакие вещи!- закричал вдруг Пауль.- Да меня ждут такие великие дела!- и он закричал, что его ждут братцы рудокопы, Белоснежка и принц.
-Белоснежка и принц сами идут в твои руки,- сказал медведь.
-Это как?- переспросил рудокоп, хлопая глазами.
-Когда старик смотрел в стеклянный шар, я видел, как по долине шли какой-то молодой человек с девушкой. Они шли по направлению к замку, вслед за тобой.
-Эти люди выслеживали меня. Они хотели меня уничтожить,- сказал мрачно Пауль.
-Они не убьют тебя. Я сам растерзаю кого угодно.
-Скоро они будут в наших руках!- обрадовался Пауль.
Глава 11. Камень на развилке. Припадок. Снова в путь.
Белоснежка и принц шли по Чёрному лесу уже второй день. Конца и края не было видно высоким деревьям, стоящим ровными рядами вдоль дороги.
Но вот принц заметил, что дорога вдали раздваивается. Он радостно сказал Белоснежке:
-Смотри, там развилка!
-И какой-то камень лежит,- сказала Белоснежка, увидев что-то торчащее посреди перекрёстка.- Наверное, это указатель. Пойдём. посмотрим?
То, что увидела издалека Белоснежка, и вправду оказалось большим камнем. Подойдя совсем близко, принц и его невеста рассмотрели на камне написанные чьей-то рукой корявые белые буквы:
"Wer zur Lebzeit gut auf Erden,
Wird nach dem Tod ein Engel werden.

Если ты жил так, как здесь написано.
То можешь смело идти по этой дороге.
Потому что никакая опасность тебя не тронет.
А если тронет, что всё получится так,
Как здесь написано.

P-l L-s".
-Кто на Земле жил праведно, станет после смерти ангелом,- задумчиво прочитал принц.- Да, конечно, странная надпись. И кто, интересно, это писал? Какой-то P-l l-s.
-Наверное, тот, кто это писал, хотел сказать, что если я жил неправильно, то я погибну, отправившись в путь по этой дороге. Ну, конечно нельзя сказать, что я жил очень праведно, но всё-таки больших грехов за моей душо й нет. А ты? Как быть тебе, ведь ты...
Принц остановился. Белоснежка поняла, что он хотел сказать про наркотики, и опустила глаза. Принц, заметив это, успокоил её:
-Не плачь. Не думай, что я считаю, будто ты состоишь из одних грехов. Нет, нет! Я люблю тебя даже зная то, что ты когда-то принимала эту страшную силу- кокаин! И мы всё равно пойдём по этой дороге, и если тебе будет угрожать опасность, я встану на твою защиту и буду бороться за тебя до победного конца. А если нет...- принц вздохнул.- Пойдём же, нам нельзя терять время.
Белоснежка взяла принца за руку и весело зашагала с ним по той дороге, по которой, согласно указанию на камне, нельзя было идти неправедному человеку.
***
-Так-так,- говорил Пауль, расхаживая задумчиво по зале, заложив руки за спину.- Значит, они идут сюда?
-Так точно,- медведь вытянулся, встав на задние лапы и сделав передней салют.
-Есть ли в замке оружие?- спросил Пауль.
-Есть. В подземелье у колдуна лежали бомбы и патроны, а также ружья. Правда, всё это старое и ржавое, но, думаю, может ещё работать.
-Сейчас же сходи в подземелье и принеси всё, что найдёшь. А я посмотрю в магический шар и составлю план наших действий.
Медведь ушёл. Пауль проговорил магические слова, и на столе перед ним возник стеклянный шар. В шаре появились сначала расплывчатые тени, которые затем приобрели кое-какие очертания. Пауль увидел Белоснежку и принца сначала возле камня, а потом идущих по дороге, весело разговаривающих. Руки у Ландерса затряслись, зубы застучали. Он едва не столкнул рукой шар со стола и не разбил его.
-Идиоты!- заорал он так, что звуки его голоса разнеслись по всему замку.- Они... они... смеются, болтают... а я должен... сдохнуть в этом замке... Ненавижу!
В этот момент в залу вошёл медведь. Увидев своего повелителя в плохом настроении, он задрожал и едва не уронил на пол ружья и ящик с патронами.
-Ах...- Ландерс схватился рукой за голову.- Мне... плохо...- он закатил глаза и, пошатнувшись, упал на пол.
***
Когда рассвело, рудокопы решили отдохнуть. Они расположились на небольшой поляне под высокими чёрными деревьями.
-Как я устал...- простонал Кристоф.- И очень хочется есть.
-Надо позвать Пауля,- сказал Рихард.- Кстати, где он?
Все рудокопы огляделись по сторонам, но не увидели даже и следов того, кого искали.
-Верно, он заблудился, когда мы ночью шли через чащу,- предположил Рихард.
-А вдруг его сожрали волки?- испугался Кристоф.
-Ну... значит, так угодно было кому-то... Каждый выбирает для себя,- сказал Рихард и опустил вниз глаза.
Стали думать, что делать дальше. Вышло так, что повелителя у рудокопов теперь не было, а цель всё равно оставалась одна: идти по следам Белоснежки, выхватить её из рук принца и отправиться обратно, домой, на гору.
-Но как мы теперь узнаем, где находится Белоснежка?- спросил Кристоф.- Раньше ведь Пауль мог посмотреть в магический шар или на карту, а теперь мы не можем узнать ничего.
-Выход один,- сказал Тилль,- мы должны идти в столицу королевства. Думаю, что скоро принц с невестой прибудет во дворец.
Братцы двинулись в путь.
Глава 12. Месть Ландерса. Удивление. Заклинание.
Ландерс лежал на полу в зале. Глаза его были наполовину закрыты, и под ними пролегли синие тени. Медведь в ужасе ходил вокруг него и бормотал невнятно:
-Умер...умер...о, ужас!- проревел медведь и закрыл свои глаза лапами.- Я уже так привык к нему, и вдруг... такой нелепый случай...припадок... о, горе!
Пауль пошевелился, приоткрыл глаза. Медведь радостно вскочил на передние лапы и зарычал:
-Жив! Неужели жив?
-Постой...- сказал Пауль, хватаясь рукой за голову.- Что такое было? Кажется, я увидел в шаре Белоснежку с принцем? А, точно! Они стояли у камня, у того самого камня, на котором от моего имени написано предсказание. А потом они пошли по дороге к замку. Как скоро они будут здесь? Мне это надо узнать, иначе мой план будет безнадёжно испорчен. Мой план, ради которого я жил всю свою глупую, бестолковую жизнь!
-Почему глупую и бестолковую?- удивился медведь.
-Потому что я всю свою несчастную жизнь копал эту руду, это золото и железо! А мог бы быть волшебником, магом первого класса! Мои отец и мать были професиональными ведьмаками! Они могли не только перемещаться в пространстве- это было для них ерундой, раз плюнуть- они могли вызывать огонь, бурю, потоп на целые страны и города! А я, дурак, пошёл в это мрачное подземелье, загубил там всю свою жизнь. У меня нет ни детей, ни жены, даже девушки никогда не было! Я питался тухлой кашей и чёрствым хлебом, спал среди крыс и тараканов. Помню, когда приехал принц, то он с такой гадкой, ехидной улыбочкой смотрел на меня. И даже сказал: "А, господин Ландерс, это, наверное, вы загубили Белоснежку. Наверное, она настолько любила вас, что от любви приняла смертельную дозу наркотиков и умерла. Вы ведь такой красавчик, что в вас женщине невозможно не влюбиться!" О, как я хотел тогда плюнуть ему в лицо! Но я не сделал этого, зато сделаю сегодня!
И с этими словами Пауль бросился к шару, уставил на него свои зелёно-серые глаза и долго смотрел в глубину своего магического предмета. Медведь стоял тут же, рядом. Через минуту Ландерс подозвал к себе жестом медведя и забормотал, не отводя взгляда от шара:
-Гляди, гляди сюда! Они идут по пустыне! Так, так,- Пауль заговорил какие-то странные, непонятные слова; изображение в шаре стало уменьшаться, и вскоре медведь и его повелитель увидели крохотную точку, обозначавшую замок, и две маленькие движущиеся фигурки- принца и его невесту. Фигурки были на довольно близком расстоянии от замка.
-Рядом, рядом,- шептал Пауль.- Готовь оружие!- крикнул медведю рудокоп.- Да пошевеливайся! Мне надо ещё привести себя в порядок, чтобы принц опять не ехидничал надо мной. Ну, удачи нам!- сказав это, Ландерс исчез за дверью, ведущей в спальню.
***
Белоснежка и принц шли по дороге и весело разговаривали друг с другом. За беседой они не заметили, как лесная полоса сменилась Красной пустыней. Так называлось то самое место, куда занесло рудокопа Пауля, и где теперь находился его замок.
-Когда мы придём во дворец, я обязательно расскажу своим родителям о тебе, скажу, что хочу, чтобы ты была моей женой. Я не расскажу им о наркотиках и рудокопах. Наверное, родители будут рады тебе. А потом мы сыграем с тобой роскошную свадьбу, самую лучшую свадьбу, которая была когда-либо в нашем королевстве. Мы не пригласим на свадьбу рудокопов, обещаю тебе. Потому что я не хочу, чтобы такие злые люди мешали нашему счастью.
-Правда?- Белоснежка устремила на принца свои чистые голубые глаза.- И я никогда больше не увижу их?
-Я сделаю всё, чтобы рудокопы ничего не узнали о тебе,- пообещал принц.
Белоснежка вздохнула и нежно обняла принца своей рукой.
-Стой!- принц вдруг остановился, чем очень напугал Белоснежку.- А куда мы попали?
Они осмотрелись по сторонам. Над ними было тёмно-красное небо, без луны или солнца. Вокруг- одна земля и камни. Земля была красного цвета. На горизонте виднелась чёрная точка. Это был замок Ландерса, но путешественники этого не знали.
-Что там такое?- прошептала Белоснежка.- Что там на горизонте?
-Не знаю,- отвечал ей принц.- Но мы сейчас отправимся в том направлении и посмотрим, что же там находится.
***
Вечерело. Над Красной пустыней сгустились мрачные краски. Небо почернело, и вся местность от этого казалась жуткой. Надо сказать. что даже в таком месте, где не было ни одного кустика или даже деревца, где не жили люди и не ходили дикие звери, можно было заблудиться и даже погибнуть.
Медведь валялся перед входом в залу, возле двери. Прошло три часа, а Пауль всё не появлялся. Разные мысли носились в голове медведя. Он то думал, что Пауль застрелился, то вдруг боялся, что с ним снова случился припадок. Он хотел встать и пойти в спальню, но успокаивался и пытался заснуть.
Часы на противоположной стене протяжно пробили десять часов вечера. Медведь встал, зарычал и потянулся. Он подошёл к столу, налил в кружку вина и выпил. Старый колдун, уничтоженный Ландерсом, часто давал своему медведю вино, думая, что тот, выпив хоть немного, будет злее и страшнее.
Медведь потянулся к бутылке, чтобы выпить ещё, но в это время в зале прогремел оглушительной силы взрыв. Огонь осветил комнату, кружки и бутылки с вином полетели полетели со стола от взрывной волны.
Посреди комнаты стоял Пауль. Он был в новом серебристом костюме, с нашивкой "Отряд Мёртвой Головы" на рукаве. Волосы его торчали в разные стороны и были серебристо-голубого цвета. Глаза были подведены голубыми тенями, в тон его красивым серо-зелёным, большим глазам, длинные ресницы накрашены синей тушью. Он был красив и, если бы никто не знал, что перед ними молодой человек, можно было бы принять его за женщину, довольно красивую женщину.
-Всё готово?- суровым тоном спросил Пауль.
-Есть!- медведь по привычке сделал салют.
-Они скоро будут,- Пауль взглянул на часы, висящие на стене.- Готовь ружья. Заряди патроны, приготовь бомбы и порох. Операция по захвату Белоснежки начинается!
Медведь неуверенно топтался на одном месте. Пауль, заметив это, спросил строго:
-Чем недоволен?
-Я... беспокоюсь за вас...- забормотал медведь.- Если вас убьют...
-Не убьют!- крикнул Пауль.- Я знаю магическое заклинание, которое спасёт нас от гибели! Итак: раз...два...три... Иди, иди сюда,- Пауль жестом подозвал медведя к себе. Медведь подошёл, Пауль взял его сильную лапу в свою руку.- Пусть удача будет с нами, пусть даже ночью светит нам солнце, пусть поможет нам сила огня. Пусть будут мои слова справедливы и крепки,- Ландерс отпустил лапу медведя и сказал:- Ну, вперёд!
Глава 13. Возле замка. Помощь Белоснежки. Смертельная схватка.
Принц и Белоснежка на ощупь шли по пустыне. Они не видели вокруг ничего; всё было чёрным и мрачным. Земля сливалась с небом, чёрная точка на горизонте исчезла из виду.
-Куда мы идём?- спрашивала то и дело Белоснежка.- Мы заблудились! Принц, давай пойдём обратно, мне страшно!
-Если мы пойдём обратно, то уж точно заблудимся,- отвечал принц.- Тут надо идти прямо и только прямо. Я уверен, что мы идём в нужном направлении.
Они шли по пустыне. Белоснежка то и дело спотыкалась о камни. Принц держал её за руку, предлагал понести её на руках, но Белоснежка отказывалась, говоря, что ему будет тяжело.
Вдруг вдали замелькали жёлтые огоньки. Огоньки эти мигали на высокой горе. Принц поднял вверх голову- на горе стояло какое-то строение, напоминающее в ночной темноте очертаниями руины крепости или замка.
-Идём туда!- радостно воскликнул он.- Там есть чей-то дом!
-Наконец-то!- устало прошептала Белоснежка.- Как я рада! Сейчас мы поедим, попьём, выспимся, а завтра отправимся в путь.
Они медленно поднимались на гору. Взобраться наверх стоило им больших трудов.
Вот и вершина горы. Замок возвышается над всей Пустыней, поражая путешественников своей мрачностью. Принц и Белоснежка, оглядываясь по сторонам, вошли в разрушенные ворота. В крепостном дворе было пусто и страшно. В одной из разрушенных башен громко кричала сова, словно предостерегая зашедших во двор людей от беды.
В окне башни с остановившимися часами горел свет. Белоснежка вдруг тихо вскрикнула и прижалась к принцу:
-Знаешь, мне так страшно! Мы куда-то не туда зашли. Наверное, в этом замке живут разбойники или колдуны. Разве могут нормальные люди поселиться в таком страшном месте?
-Да, ты права, - отвечал принц.- Но давай же всё-таки зайдём и посмотрим, кто там на самом деле?
-Нет, я не пойду,- шептала девушка, прижимаясь к принцу.- Надо быстрее бежать отсюда.
-Нет, я всё равно пойду в замок и разузнаю, что там такое. А ты, если хочешь. оставайся во дворе. если в замке всё спокойно, я подойду к окну и помашу тебе. А если нет...- принц замолчал.- Ну, ты поймёшь.
-Удачи тебе, любимый!- шепнула Белоснежка. Принц обнял её и нежно поцеловал.
-Я не переживу, если тебя убьют,- сказала она.- Иди и возвращайся живым и невредимым.
Она осталась во дворе. Принц направился к двери замка и вскоре скрылся за ней.
***
Ландерс устроил засаду на чердаке башни. С собой он прихватил ящик патронов, несколько гранат и старое, ржавое ружьё, которое, по словам медведя, исправно работало и даже стреляло на большие расстояния.
Медведь остался в зале. Он тоже был вооружён, как и его повелитель. Положив свою большую лапу на ружьё, он прицеливался во двор из окна.
Пауль хоть и не очень хорошо видел в темноте, но две маленькие фигурки, вошёдшие во двор, показались ему знакомыми. Он нацелил ружьё прямо на них и присмотрелся. Итак, сомнений на этот раз не оставалось: это были они, его давние и злые враги, Белоснежка и принц. Он узнал её по платью и распущенным длинным волосам, его- по жестам и манерам, которые запомнились рудокопу со времён приезда принца на их гору, в рудник.
Пауль уже прицелился на принца и хотел было выстрелить, как увидел, что принц направляется прямо ко входу в башню. Не теряя времени, Пауль стукнул каблуками сапог, растворился в воздухе и очутился снова в зале, напугав при этом бедного медведя.
-Он...он...идёт сюда!- бормотал Ландерс, задыхаясь от волнения.- Ловить его! Немедленно!
Пауль и медведь заняли места по обеим сторонам двери. Ландерс глупо улыбался; он представлял уже, как принц схвачен медведем, как он кричит, отбивается, медведь сжимает его горло своими крепкими лапами. Вот вбегает в зал Белоснежка, она плачет, умоляет Пауля и медведя отпустить её жениха. Принца сажают на стул, привязывают, затыкают ему рот; Пауль берёт приготовленную заранее кошку и долго бьёт принца. Тот кричит, Белоснежка плачет в тон ему. Медведь говорит: "Или вернёшься к рудокопам, или твой принц будет превращён в камень!" Девушка плачет, что-то невнятно говорит; Пауль вытаскивает из-за пояса пистолет и приставляет к голове принца. Белоснежка плачет ещё громче...
Дверь распахнулась так резко, что Ландерс не успел даже закричать. Со всего размаха дверь шарахнула рудокопа по лицу, затем развернулась и уже треснула со всей своей силы медведя. Пауль грохнулся без чувств на пол, принц пробежал по нему и спросил:
-Что такое? В замке никого нет? А почему горит свет? А откуда столько еды?
Он обернулся- и от страха закричал так, что голос его донёсся до Белоснежки, стоявшей во дворе. Медведь с грозным рычанием двигался на него, его глаза горели страшным жёлтым огнём.
Принц закричал так, что Белоснежка, стоявшая во дворе, вздрогнула и сама вскрикнула. Девушка бросилась к двери, взбежала по лестнице наверх и ворвалась в зал. Перед входом она споткнулась об лежащего на пороге Ландерса и закричала:
-Хайнц! Что случилось?
Послышался ужасающий рёв. Это ревел медведь. Он опутал принца верёвкой, привязал к стулу и теперь готовился броситься на Белоснежку.
-А!- вскрикнула Белоснежка и попятилась к двери.- Ты кто? Заколдованный медведь?
-Я страшный, злой, бешеный медведь! И я убью тебя!
-А... что такое... кто здесь...- это зашевелился валявшийся до сих пор у двери Пауль.
-Вставай, о мой повелитель! Нши враги здесь! Принц уже в наших руках!
Ландерс мигом вскочил на ноги, и, прихрамывая, вытирая кровь с лица, подошёл к стулу, на котором сидел привязанный принц. Хайнц заговорил:
-А, вот мы и встретились! Господин Ландерс, какая приятная встреча!
Пауль размахнулся, ударил принца по лицу, а затем плюнул. Хайнц, размазывая слюну по лицу, простонал:
-Что ты себе позволяешь! Ты, простой, убогий рудокоп! Да я тебе за это могу голову отрубить!
-Руби, руби!- визжал, топая ногами, рудокоп.- Эй, подай плётку!- крикнул он медведю.
Пауль хорошенько выпорол принца, предварительно раздев его до пояса. Принцу было очень больно, но он старался не кричать. Белоснежка не могла сдержать своих слёз, глядя на страдания любимого. Затем по задуманному сценарию медведь принял грозный вид и сказал суровым голосом:
-Или вернёшься к рудокопам, или твой принц будет превращён в камень!
-Нет, не убивайте его!- плакала девушка, заломив руки и упав на колени.- Умоляю вас!
-Тогда либо возвращайся к рудокопам, либо стань женой Пауля,- продолжал медведь.
-О, нет, я не могу выйти замуж без любви! А к рудокопам... Нет, снова стать наркоманкой, спать со всеми... Нет!
-Ха!- захохотал Ландерс.- Спать! Да я с тобой ни разу!
-Да?- удивилась девушка.- А Рихард? А Тилль? Как они приставали ко мне? Ты ведь ничего не знаешь! Как я рада, что я отказала им всем!
-Но мне ты не откажешь! Я считаю до десяти: либо ты соглашаешься, либо твой принц окаменеет навсегда!
Белоснежка бросилась на Пауля, вцепилась ему в горло тонкими руками. Пауль ударил девушку ногой по животу. Она упала на ледяной каменный пол.
-Вяжи её!- орал, покраснев, рудокоп.- И в подземелье!
Медведь мигом исполнил приказ повелителя. Принца оставили в зале: Пауль приказал медведю жестоко пытать пленника. Сам он ушёл по какому-то срочному делу.
Глава 14. Откровенный разговор. Страшная весть.
Через час медведь и Ландерс залечивали свои боевые раны. Пауль сидел за столом с перевязанной головой, с синяком под глазом, окровавленным лицом. Краска растеклась по его лицу, тени потекли и смешались с тушью. От этого взгляд Пауля был ещё более мрачен и страшен.
Медведь пострадал меньше. Он то и дело утешал своего повелителя:
-Не печальтесь, прошу вас! Главное, что сбылся ваш план, который был целью вашей жизни!
-Теперь уже всё равно... Что мне делать дальше? Надо найти братцев и возвращаться обратно на гору. Ах, как я не хочу снова той грязной, убогой жизни, этой примитивности! Я хочу жить здесь, хочу чувствовать себя свободным. Знаешь, как в песне: jede Nacht lieg ich wach, jede Nacht bin ich high, jede Nacht heb ich ab, heute Nacht flieg ich frei. И я так же: каждую ночь думаю о свободе, о другой, счастливой жизни, о любви. Но наутро я просыпаюсь и вижу вокруг эту грязную каморку, рваную одежду, эту бессмысленную работу и жизнь! Но ich springe ab, es ist nichts dabei, gleich bin ich raus, gleich bin ich frei. Ich bin am Leben wie noch nie in meiner Phantasie... Да, я потому и написал эту песню, потому что она про мою жизнь. Lieber im Tod geboren, als im Leben allein. Я на самом деле одинок в жизни. Рудокопы смеялись надо мной: над внешностью, над моими мыслями. Они относились ко мне ровно: не любили и не ненавидели. Это грубые и отупевшие люди. Они не виноваты, и я не осуждаю их, потому что у них не было иного выбора. Когда я был маленьким и жил в замке у своих родителей, я думал, что вся моя жизнь будет сказкой. Но мечта моя рухнула в тот день, когда родители мои погибли на войне- тогда шла война между двумя королевствами. Они были профессиональными ведьмаками, но не смогли остановить войну. И я остался сиротой, был отправлен на тот самый рудник. Я провёл в нём целых десять лет, ни разу не выйдя из подземелья. Целых десять лет моей жизни были потеряны. Но сегодня я решил, что больше никогда не вернусь на рудник. Я останусь здесь. Навсегда.
***
Король и королева ничего не знали о своём сыне. С тех пор, как он отправился на поиски своей избранницы, прошёл ровно год. Сначала принц ездил по разным соседним королевствам, пока наконец не нашёл на руднике свою любовь- Белоснежку. Но об этом родители его не знали, потому что он не написал ни одного письма. Они считали его пропавшим без вести.
В один прекрасный день стражник принёс королю белоснежный конверт с непонятными корявыми буквами. Король долго разбирал этот странный почерк, но не смог, и вызвал придворную ведьму. Старуха взяла письмо в руки и сразу прочитала:
"Пауль тебя не ждёт.
Пауль страха не знает.
Пауль сам тебя найдёт.
Если ты этого не хочешь, то поскорее вскрой конверт. И не падай в обморок, когда прочтёшь.
P-l L-s. "
Король испугался, но вскрыл конверт. Из него выпали две фотокарточки и белый лист с такими же буквами. Король взял лист и прочёл:
"Имею честь известить Вас о том, что ваш сын, принц Хайнц, трагически погиб. Если Вы хотите увидеть его тело, то известите меня об этом. Я доставлю Вам Вашего сына в целости и сохранности. Если же Вы обвините меня в убийстве Вашего сына, то напишите мне ответное письмо. С ответом приказываю поторопиться".
Затем король поднял с пола фотокарточки, посмотрел на них- и закрыл от ужаса глаза. На фотографиях был его родной сын Хайнц, с прокушенной шеей, залитый кровью. Король с криком выбежал из своих покоев, побежал к своей жене и показал письмо. Жена рассказала обо всём дворцовым служанкам, те- горничным, и т. д. Через час весь город знал, что принц Хайнц трагически погиб. На самом деле король и королева не думали, что их сын погиб- им казалось, что его убил тот самый человек, писавший письмо.
Вечером придворный почтальон принёс второе письмо. Оно было уже в чёрном конверте, и на нём были те же самые корявые буквы. Измученный государственными делами король снова распечатал конверт- в нём лежал сложенный пополам лист бумаги.
"Прочли первое письмо? Замечательно. Теперь напрягите зрение и читайте внимательно. Я предлагаю вам взамен тела принца Хайнца две вещи: либо вашу корону, престол и королевство, либо смерть. Я не один: у меня есть сообщники. Если пожелаете уничтожить меня, то это бесполезно, вызовите вы хоть всех колдунов и воинов, что есть в королевстве. Подумайте хорошо, иначе несдобровать вам. Если вы до застрашнего дня не отправите письмо, то вы будете убиты. Думайте хорошенько, напрягите вашу тупую башку! Что вы выберете: смерть или жизнь, войну или мир, нищету или богатство?
P.S. Кстати, помните ли вы Пауля и Марию Ландерсов? Помните ли вы, как жестоко вы расправились с ними, когда они не смогли наслать огненную бурю на вражескую армию? Вы отрубили им головы, а потом таскали их целый день по городу, выставив на посмешище всему народу! Тела их были сброшены в канализацию, а головы вы насадили на палки и выставили на крепостной стене. Вы сволочь, Ваше величество!"
Король почесал в пышном парике, припомнил события последних лет и наконец вспомнил. Он вспомнил, что при его дворе когда-то служили двое молодых людей, именовавших себя ведьмаками и магами. Фамилия их была Ландерс. Довольно симпатичные и умные молодой человек и девушка, у которых, кажется был сын Пауль. Да, именно Пауль! Король вспомнил маленького мальчика, игравшего некогда с его дочерьми и сыновьями. Когда в королевстве началась очередная война-полоумный правитель соседнего государства решил завладеть землёй другого королевства- король призвал к себе Ландерсов и приказал им в кратчайшие сроки уничтожить войска врага. Пауль Ландерс- отец Пауля-рудокопа- подумал и сказал, что может сделать огненную бурю. Король согласился на такой отчаянный шаг. В назначенный день Ландерс явился к королю и сказал, что войска сегодня будут точно разбиты. Но всё оказалось иначе. Огненная буря была, но очень маленькая, она уничтожила половину войска. Другая же половина разгромила армию Саарландского короля и двинулась на город. Хорошо, что солдаты, оборонявшие город, сумели оттеснить врага куда подальше. Но Пауля и его жену Марию это не спасло. Из казнили в тот же день на центральной площади: всё произошло так, как описал сын убитых ведьмаков. Маленький Пауль остался сиротой. Король на следующий же день приказал отправить мальчика на рудник, который в королевстве пользовался дурной славой: никто из попавших на него не оставался жив.
И сейчас, прочитав эти строки, король не на шутку испугался. Да, это писал Пауль, Пауль Ландерс, а кто же ещё мог написать такие вещи? Король ужасался ещё и той мысли, что Пауль жив, что он не погиб на руднике, что скоро он придёт и свергнет его власть. "У меня есть сообщники"... Король уже представил себе грязных рудничных работяг, с кувалдами и отбойными молотками в руках, а впереди них- Пауля, со злым лицом, горящими зелёными глазами и зловещей улыбкой на лице. Вот он идёт на него, подходит близко, замахивается кувалдой и орёт: "Пришёл час расплаты! Раскаивайся же, злодей!..."
Король в ужасе зажмурил глаза. Он машинально открыл ящик ночного столика и достал оттуда шприц с какой-то желтоватой жидкостью. Задрав рукав рубашки, король вколол себе дозу. И тут снизошло на него облегчение, по всему телу пробежала сладкая дрожь, он раскрыл глаза и вздохнул. "Как хорошо жить!"- прошептал он.
Глава 15. Разговор двух врагов. Рудокопы узнают правду.
-Ну что, дорогой мой?- с издёвкой вопрошал Ландерс, стоя над привязанным к стулу, полураздетым, избитым до крови принцем.- Счастлив ли ты? Рад ли ты снова видеть меня?
-Мне противно тебя видеть,- отвечал молодой человек, сдерживая слёзы.- Когда я увидел тебя впервые, я подумал, что ты- добрый человек: у тебя было такое милое лицо. Тем более что я знал твою историю и пожалел тебя. А ты оказался сволочью, Полик! Ты завистливый, гадкий человек! Ты позавидовал нашему с Белоснежкой счастью и решил уничтожить нас!
-Я тебе не Полик, а Пауль!- злился рудокоп.- И вообще, я тебя сейчас буду жестоко пытать! Буду бить плетью и колоть иголками!
-Бей!- кричал принц, и слёзы полились вдруг ручьями из его зеленоватых глаз.- Убивай! Пытай! Зови своих рудокопов, и пусть они пустят по кругу Белоснежку, а потом убьют её! Я тебе не прощу этого! Всё равно, мой отец отомстит за неё и за меня!
-Ах ты...- прошипел Ландерс, размахнулся плетью и огрел принца по голому телу.- Нет, я не превращу тебя в камень! Я забью тебя, забью, чтобы тебе было мучительно больно, чтобы ты кричал и рыдал, звал свою Белоснежку! Ха-ха-ха!- залился жестоким хохотом Пауль и принялся лупить принца что есть силы. Принц терпел, старался молчать.
Когда руки у Пауля заболели, он позвал на подмогу медведя. Медведь радостно согласился продолжить дело своего повелителя.
Через час принц потерял сознание. Ландерс пощупал пульс- принц был жив.
-Оставь его,- приказал Пауль.- Пусть помучается.
Глаза принца были закрыты наполовину. Чёрные волосы спадали на бледное лицо, тело было окровавлено.
-Я написал твоему отцу письмо, что ты убит,- говорил Пауль.- Теперь он льёт горькие слёзы о тебе и твоей наркоманке.
-Полик...я ненавижу тебя...- прошептал принц.
***
Через час после того, как король получил страшное известие, весь город знал о "гибели" принца. Король, как известно, принял крупную дозу кокаина, и поэтому был очень агрессивен. Он ругался нехорошими словами, переколотил половину посуды на дворцовой кухне и вышиб стёкла в главном зале дворца.
В это время к городу подходили братцы рудокопы. Стражники короля с крепостной стены увидели шествие странных людей в чёрном и сообщили об этом начальнику караула. Начальник приказал никого не впускать в город, тем более что народ бунтовал по случаю смерти принца.
Рудокопы подошли к воротам. двое стражников спросили у Кристофа, шествовавшего впереди со своим шестом:
-Кто вы? Откуда? Что это за штуковина у вас?
-Это тебе знать не обязательно. Открывай скорее, не то мы откроем твои ворота!
-Нет. Не было приказа открывать.
Рихард и Тилль набросились на стражей, избили, отобрали оружие, ключом, отобранным у стражников, открыли ворота.
-Вот он, город!- кричал Рихард с шальными глазами.- Весь наш!
-Куда!- кричали стоявшие за воротами стражи.- Нельзя!
-Принц в городе?- спросил Кристоф.
-Как в городе? Он же погиб. Вы что, не знаете?- отвечал с удивлённым лицом стражник.
Рудокопы замолчали.
-Отчего погиб?- поинтересовался Тилль.
-Убили. Пришло сегодня странное письмо. Кстати, написал его человек, родителей которого король казнил двадцать лет назад за невыполнение срочного приказа. Он якобы отомстил убийством принца за убийство его родителей. Зовут его Пауль Ландерс. Не слыхали?
-Ландерс?!- хором вскрикнули братцы.- Да это же наш товарищ!
-Где он?- закричал начальник караула.- Король приказал его казнить!
-А... этого мы тебе уже не скажем,- сказал Рихард.- Ишь ты какой шустрый: скажи ему всё сразу!
-За поимку преступника король обещал кучу денег и руку старшей дочери,- говорил страж.
-Ишь ты!- продолжал Риха.- Думаешь, мы за эту самую принцессу всё тебе и скажем? Нет, братец, мы непродажны. Давай лучше пускай нас в город!
-Не пустим! Приказа не было.
-Ишь ты! Приказы он всякие слушает. Да ты лучше по совести сделай, а не по приказу. Люди тебя просят, а ты, зараза, их не пускаешь!
-Назовите имя и фамилию, я вас всех пущу.
Рихард перечислил:
-Рихард Круспе, Кристоф Шнайдер, Тилль Линдеманн, Кристиан Лоренц, Оливер Райдел.
Стражник разинул рот и медленно проговорил:
-Что? Что?! Не может быть! Вы живы?
-А почему мы должны были умереть?- спросил Кристиан.
И стражник поведал рудокопам такую историю:
-Это было двадцать лет назад. Королевство воевало с соседней страной. Этой самой соседней страной правил король по имени Хайнц. У него было пятеро детей, причём все от разных жён. Одного сына он прижил он кухарки, второго- от горничной, третьего- от придворной гадалки, четвёртый был рождён посудомойкой, а пятый был самым странным из всех детей. Дело в том, что у Хайнца был ещё и родной сын от королевы Адели, его жены. Этот самый сын был безумно влюблён в свою родную сестру Марию. Они поженились. Вскоре родился сын, названный Рихардом. Гадалка приказала уничтожить ребёнка, потому что мальчик, рождённый вследствие кровосмешения, мог накликать на королевский род разные беды. Рихарда отнесли в лес. Дальше король не интересовался судьбой своего внука. Остальные четверо его родных детей- Кристиан, Оливер, Кристоф и Тилль- были взяты в плен во время военных действий, а потом отправлены на рудник. Хайнц был убит вместе со своей женой Адели.
Вот такая печальная история. Именно поэтому я так удивился, когда услышал ваши фамилии и имена. И я никогда бы не подумал, что вы,- стражник указал на Рихарда, стоявщего с ошалевшим лицом,- тот самый мальчик, сын родных брата и сестры. Вы, такой сильный, красивый мужчина, совершенно не походите на ребёнка, рождённого вследствие порочной любви. И что вы- настоящие наследные принцы!
Глава 16. Испуг короля. Поход начинается.
-Уходите из города,- говорил стражник рудокопам.- Если король узнает, кто вы такие, то вам несдобровать. Повелитель сегодня не в духе. Он принял большую дозу кокаина и теперь злится.
-А что же делать с Поликом?- спрашивал Тилль.- Не говорите про него никому!
-Нет, не скажу! Только вы скажите мне по секрету, по строжайшему секрету: где он сейчас?
-Он в Красной пустыне. Знаете такое местечко?
-Да!- обрадовался страж и потёр руки.- Только верьте мне: я никому не скажу!
Рудокопы покинули территорию города, а хитрый стражник тут же побежал к королю.
Король был в ужасном настроении. Кайф постепенно спадал, начиналась ломка. Короля тошнило, болела голова, он лежал на кровати с полотенцем на лбу. Когда страж вошёл, король приподнялся и заорал:
-Что тебе надо? Не видишь, плохо человеку!
-Ваше величество,- зашептал страж.- Я узнал секретную информацию! Преступник Пауль Ландерс , убивший принца Хайнца, скрывается в Красной пустыне! Он шантажирует вас, он напечатал ещё каких-то фотографий, где ваш сын изображён избитым и измученным. Он готовит войну! Только что ко мне приходили его посланники. Видели бы вы их!
-Что? Этот идиот в Красной пустыне? А куда же смотрит старый колдун, который живёт в старом замке на горе? Почему он ещё не уничтоижл его?
-Что вы, что вы! Старого колдуна уже давно нет в живых! Его убил Ландерс!
-О, ужас!- простонал король.- Он мстит за смерть своих родителей! Он сметает всё на своём пути!
-Да, да,- бормотал страж.- Он готовит землетрясение, огненную бурю, потоп! Он сотрёт наше королевство с лица земли!
***
Стражник каким-то образом догадался о планах бывшего рудокопа. Пауль рассчитывал уничтожить войско короля одним только движением руки- он готовил огненную бурю.
Хорошо, что старый колдун оставил Паулю много колдовских книг, где рассказывалось обо всём- от простейших заговоров до сложных приёмов вроде огненных бурь и превращения из человека в волка. Ландерс был ведьмаком неопытным, но настойчивым, и хотел стать, подобно своим родителям, самым сильным волшебником на своей земле.
Сначала он заучил слова, необходимые для вызова бури. Затем решил их опробовать. Небольшая буря случилась. Она пронеслась мимо замка, при этом разрушив старый сарай, стоявший во дворе. Пауль обрадовался такому повороту дел.
Медведь радовался каждому успеху своего повелителя. Он уже привык к этомк человеку- странному, своенравному, но где-то в глубине души нежному и даже доброму. Пауль поведал медведю о своей судьбе, и тот понял, каково было этому молодому человеку пройти путь от грязного рудокопа до повелителя Красной пустыни.
Однажды вечером Ландерс по обыкновению своему решил заглянуть в магический шар. Он проговорил нужные слова, шар засветился голубоватым светом, и Пауль увидел в нём короля и стражника. Он услышал их разговор и понял, что эти люди будут драться за принца до победного конца. Король говорил о сборе армии, о походе на замок Ландерса и битве.
Пауль содрогнулся всем телом. Он схватил шар и бросился в гостиную. Там он показал всё медведю и приказал смотреть, не отрываясь, на шар, чтобы не пропустить момент, когда король соберёт войско и пойдёт на войну.
-Я покажу им!- кричал рудокоп, топая ногами и размахивая пистолетом.- Я им устрою такую бурю, что и в страшном сне не приснится!
***
Тем временем у короля началась жесточайшая ломка. Под её воздействием он так озверел, что приказал тотчас же позвать к себе главнокомандующего армии королевства.
Главнокомандующего звали так же, как и одного из рудокопов- Рихард. Он был собутыльником короля, поэтому тот называл его просто и ласково- Риха. Главнокомандующий был мужчиной лет тридцати с громогласным хриплым голосом, тёмными кругами вокруг глаз- от частого курения и пьянства, но сохранил ещё следы утраченной уже красоты и мужской силы. Он не был женат и не имел детей; всю свою жизнь он только и делал, что воевал с другими государствами. Король считал, что он счастливый, потому что все его походы кончались удачно.
Риха переступил порог королевских покоев, топая тяжеленными ботинками по шёлковому ковру. От него разило дешёвым табаком и перегаром. Король дрожал, покрывшись холодным потом. Ломка достигла своего разгара. Он пробормотал, заикаясь:
-Риха... дорогой мой... ты знаешь, что мой сын убит... так вот... преступник найден... он в... Красной пустыне...
-Кто?- проревел Риха.- Преступник или сын?
-Преступник... Помнишь... двадцать лет назад... война... Пауль и Мария Ландерс... так вот, их сын... и есть этот самый... преступник...
-Пауль? Пауль Ландерс? Так он же умер! На руднике, десять лет назад!
-Он жив... мой дорогой... жив, и скоро уничтожит нас... если ты не соберёшь сегодня армию... и не пойдёшь на него войной...
-Сейчас же!- заорал Риха и выбежал из комнаты, громыхая ботинками по блестящему паркету.
Через три часа войско, состоящее из ста солдат, стояло на главной площади города. Короля, всё ещё замученного тяжело протекающей ломкой, попросили явиться на площадь для произнесения напутственной речи.
Рихард понимал своего повелителя. Он сочувственно предложил ему свою, припасённую на чёрный день дозу. Король с радостью укололся- и вот снова прекрасной показалась ему жизнь, все люди стали для него лучшими в мире, и ярче засияло солнце над маленькой страной. Правитель вышел на балкон дворца и громко сказал:
-О, великие воины моей страны! Вы понимаете моё положение- положение отца, потерявшего любимого сына! Так пойдите же и уничтожьте преступника, посмевшего поднять свою гадкую руку на судьбу моей страны! Убейте его! А тот смелый человек, который принесёт мне голову поверженного убийцы, получит в награду мой трон и руку старшей принцессы.
Музыканты заиграли торжественный марш. Рихард скомандовал армии идти за ним. Он сел на чёрную лошадь, ударил её кнутом. Лошадь заржала и поскакала мелкими шагами по направлению к Красной пустыне.
Глава 17. Огненная буря. Конец войны.
Медведь всю ночь не отходил от окна- смотрел, не идут ли на Красную пустыню войска короля. Но армия не появлялась, и медведю уже казалось, что Пауль нарочно обманул его, чтобы он не мешал каким-то его важным делам.
Глаза у медведя начали слипаться, он сладко зевнул. И только он это сделал, как откуда-то издалека ветер донёс до него человеческие голоса, ржание лошадей и звон железа. "Они идут!"- промелькнуло в голове медведя. Он мигом покинул наблюдательный пост и бросился в спальню Ландерса.
Он толкнул дверь комнаты своего повелителя. Пауль стоял возле зеркала, почти раздетый, и красил глаза.
-О мой повелитель!- закричал медведь так, что Пауль вскрикнул и выронил из рук коробочку с тенями.- Они идут! Я видел в окно армию короля! Они приближаются!
Пауль наскоро подвёл глаза, оделся, схватил пистолет и бомбу и бросился в гостиную.
-Это они! О, ужас!- закричал он, посмотрев в окно.- Скорее, скорее,- бормотал он, подбегая к столу, на котором лежали волшебный шар, какие-то порошки и жидкости.- Огненная буря! Огненная буря, помоги мне! Помоги мне уничтожить проклятого короля!
Он насыпал порошка в какую-то бутылочку, взболтал и одним разом выпил. Медведь вскрикнул; он подумал, что Пауль отравился.
Армия приближалась к замку. Пауль и медведь увидели, как войско собралось под горой. Риха, восседающий на своей кобыле, отдавал какие-то приказы воинам. Позади всех в карете ехал король. Он находился в состоянии очередного кайфа от дозы, подаренной ему Рихой.
Люди стали карабкаться на гору. Солдаты, увешанные брелками, цепями, в тяжёлых ботинках и с ружьями в руках. едва ли могли влезть на вершину.
Небо над пустыней стало из красного ярко-малиновым. Король в своей карете испугался. Он, как и все наркоманы, видел в изменении погоды или природы дурные знаки. Вот и сейчас он подумал: "Нет, это не просто так! Это не к добру!"
Ландерс и сам испугался. Он боялся, что огненной бури не будет. В ужасе он зажмурил подкрашенные глаза и представил: в зал врываются вооружённые солдаты, связывают его и ведут к карете короля. По дороге солдаты плюют в него, бьют прикладами и цепями. Король самодовольно смеётся, говорит какие-то глупые слова. А дальше... приговор... публичная казнь... голова на палке... тело в канализации...
Огненная буря налетела внезапно. Никто не понял, что случилось. Солдаты с воем и криками полетели с горы вниз, в пропасть, а вслед за ними летел с бешеной скоростью огонь. Король завизжал, выпрыгнул из кареты и побежал помогать своим воинам. Он не рассчитал своих сил: попал прямо в огненный столб.
Риха, увидев произошедшее, заорал, ударил что есть силы лошадь и поскакал обратно к городу. Огонь, спалив полностью всю доблестную армию, направился прямо вслед за ним.
***
Город мирно спал.
И вдруг небо над городом окрасилось в алый цвет, затем потемнело, и страшный огонь охватил вдруг всё, что находилось за его стенами. Это был всего один миг. Через минуту огонь исчез, растворился в воздухе, оставив на месте некогда счастливой, процветающей земли обгорелые обломки каменных стен и разрушенное, почерневшее от копоти здание- королевский дворец.
Так закончился поход короля на своего жесточайшего врага- Пауля Ландерса. Правитель не смог выиграть эту битву, битву двух неравных сил. Он оказался слишком глуп и слаб для такой схватки.
Глава 18. Эпилог.
Утихла огненная буря. На спасённой земле воцарился мир и тишина.
Пауль с облегчением вздохнул.
-Ну вот и закончилась война. Теперь душа моя свободна. Я отомстил за своих родителей и за себя. Сейчас nur noch ein Schritt geradeaus, ich breite meine Arme aus- и я стану свободен. Я так давно желал этого. И вот теперь...
-Пауль, подожди!- закричал медведь.- А я? Куда ты собрался? Возьми меня с собой!
-Я никуда не собрался. Просто теперь я стану душевно свободен. Оставлю позади свои страдания, размышления, забуду прошлую жизнь. И начну новую.
Ландерс улыбнулся и подошёл к окну. Небо над Пустыней словно посветлело. И вдруг Пауль вместе с медведем увидели... солнце. Да, это было Солнце! Оно взошло над Красной пустыней, озарив своим светом всё, что было кругом.
-Солнце!- заорал Ландерс.- Солнце!
Медведь закрыл свои глаза и снова раскрыл. Солнце светило.
-Sie wird heut' Nacht nicht untergehn,- сказал Пауль и снова загадочно улыбнулся. Медведь не знал, что обозначают эти слова. Он понял только одно: впереди у них- новая, прекрасная жизнь.
***
Есть на Земле место под названием Спасённая земля (Saarland). Это прекрасная, цветущая местность, где днём ярко светит солнце, а ночью сияют в небе звёзды и полная луна, где все люди прекрасны и счастливы.
Давным-давно на этой земле была жестокая, страшная война, унесшая миллионы жизней. Эту войну развязал глупый и злой правитель, пожелавший завладеть землёй другого короля. Но он не рассчитал свои силы, начав эту войну. Правитель проиграл войну и был убит в плену.
Сейчас уже никто бы не узнал в этой прекрасной стране то маленькое, полуразрушенное государство, существовавшее на Спасённой земле до войны. Да и правит им уже не злой и жадный наследник убитого короля, а молодой, красивый и справедливый принц Хайнц вместе со своей женой Белоснежкой.
Да, это те самые Хайнц и Белоснежка, которые когда-то встретились на руднике, полюбили друг друга и больше никогда не расстались. Их любовь оказалась сильнее смерти, войны, ненависти и колдовства. Они сумели найти своё счастье, потому что верили друг в друга и всеми силами стремились к светлой жизни.
Они полюбили друг друга, и больше никогда не расставались. Они поженились, и у них родилась прекрасная дочь, которую назвали Белоснежкой, а через год- сын по имени Хайнц.
Неподалёку от Спасённой земли находится загадочное место под названием Красная пустыня. Ни живой души нету в нём. Это длинная пустынная равнина, покрытая одними камнями.
Где-то в центре Красной пустыни есть высокая гора. На этой горе возвышается старинный полуразрушенный замок, окружённый глубоким рвом. Войдите во двор замка- тишина. Кое-где крикнет изредка сова или пролетит летучая мышь. Пройдите через весь двор к башне с остановившимися часами, толкните тяжёлую дверь и пройдите в тёмный коридор. Поднимитесь по лестнице наверх- и окажетесь перед другой дверью. Эта дверь ведёт в гостиную комнату башни. Откройте дверь- и вы уже в роскошной комнате с камином, старинными портретами и коврами на полу.
Не пугайтесь, если навстречу вам выйдет медведь. Этот медведь- заколдованный, он умеет разговаривать. Он вежливо встретит вас, усадит за стол, нальёт вам вина или воды и накормит.
А позже, когда вы наедитесь и немного отдохнёте, к вам выйдет хозяин замка- молодой человек в серебристой одежде, с подкрашенными голубыми тенями зелёно-серыми глазами и приветливой улыбкой на лице. Это- молодой ведьмак Пауль Ландерс. Он славен на Спасённой земле тем, что когда-то сумел остановить начинавшуюся войну двух королевств посредством огненной бури.
Ландерс поговорит с вами, и вы узнаете, что он- человек искренний, открытый и добрый. Он давно уже порвал со своим мрачным прошлым, сумел забыть всё, что было с ним. Он раскаялся в своих прошлых деяниях, и начал жизнь заново. Теперь он больше не разрушает любовь других людей, не вызывает войны и бури. Он занялся мирной деятельностью: играет в группе под названием Rammstein.
Он поведает вам о рудокопах. Все пятеро после похода за Белоснежкой решили порвать со своей прошлой жизнью. Теперь все они живут в столице королевства. Тилль и Рихард создали группу Rammstein, в которой играют все шестеро бывших рудокопов.
Они сумели найти общий язык с королём Хайнцем. Когда тот узнал, что отца его убил Ландерс, он, конечно же, был разозлён. Но Белоснежка сказала мужу, чтобы тот простил Пауля. Всё-таки не надо наживать себе врагов, ведь от этого не легче ни тебе, ни окружающим. Да и Ландерс совершил этот поступок по глупости, ведь он на самом деле не желал смерти его отца.
А что же, вы спросите, стало с собутыльником короля, храбрым воином по имени Риха? Судьба его сложилась довольно печально. Не имея возможности уколоться, а тем более перенести страшнейшую ломку, он умер в Чёрном лесу. Так окончил свои дни подававший надежды, но безнадёжно спившийся и сколовшийся полководец.
И если вы спросите у Пауля о том, как он прошёл сложнейший путь от простого рудокопа до профессионального ведьмака и замечательного музыканта, то он расскажет вам всю эту историю.
Refenstahl. Декабрь 2004-октябрь 2005 года.



Refenstahl

 
Rammstein - информация
Rammstein
 
офисные флагштоки, вышивка.
    Сайт группы Rammstein 2003-2013
Рейтинг@Mail.ru